Associations between Emesinae heteropterans and spiders in limestone caves of Minas Gerais, southeastern Brazil

Leonardo P. A. Resende, Tamires Zepon, Maria Elina Bichuette, Robert B. Pape, Hélcio Gil-Santana
2016 Neotropical Biology and Conservation  
Emesine bugs, within several genera, are recorded from caves around the world, but have been regarded as uncommon in these habitats. Many emesines have ecological relationships with spiders, as kleptoparasites, predators, or both. However, cave emesines are apparently rarely involved in these arachnophilous relationships, and only two examples have been previously documented. Recent studies in limestone caves at Presidente Olegário in northwestern Minas Gerais, Southeastern Brazil revealed the
more » ... razil revealed the presence of four emesine species, two of which (Emesa mourei Wygodzinsky, 1946 and Phasmatocoris sp.) were associated with spiders, probably as kleptoparasites. The spiders recorded in these associations were Mesabolivar aff. tandilicus (Mello-Leitão, 1940) (Pholcidae) and Loxosceles similis Moenkhaus, 1898 (Sicariidae). The only non-emesine reduviid recorded in Presidente Olegário caves was Zelurus zikani (Costa Lima, 1940). We discuss these rarely recorded associations between cave emesines and spiders and the importance of protecting Presidente Olegário caves. Resumo Emesíneos cavernícolas, pertencentes a vários gêneros, são registrados em cavernas ao redor do mundo, porém são considerados menos abundantes nesse habitat. Muitas espécies possuem relações ecológicas com aranhas, como cleptoparasitas, predadores ou ambos. Entretanto, é aparentemente raro esse tipo de associação com aranhas em cavernas e apenas dois exemplos foram documentados anteriormente. Estudos recentes em cavernas calcárias de Presidente Olegário, no noroeste de Minas Gerais, sudeste do Brasil, revelaram a presença de quatro espécies de Emesinae, sendo que duas delas (Emesa mourei Wygodzinsky, 1946 e Phasmatocoris sp.) estavam associadas com aranhas, provavelmente como cleptoparasitas. As aranhas registradas nessas associações foram Mesabolivar aff. tandilicus (Mello-Leitão, 1940) (Pholcidae) e Loxosceles similis Moenkhaus, 1898 (Sicariidae). O único reduvídeo não Emesinae registrado nas cavernas de Presidente Olegário foi Zelurus zikani (Costa Lima, 1940). Discutem-se brevemente essas raras associações entre emesíneos cavernícolas e aranhas e a importância de se proteger as cavernas de Presidente Olegário. Palavras-chave: Aracnofilia, Reduviidae, Pholcidae, Sicariidae, ambiente subterrâneo.
doi:10.4013/nbc.2016.113.01 fatcat:vedha5shpbaibaietknfax4ati