Finding a Tongue: Autobiography Beyond Definition

Juliane Prade-Weiss
2017 European journal of life writing  
In EnglIsh The outset of Joyce's A Portrait of the Artist as a Young Man presents a stage of life and language that is commonly evoked and, at the same time, systematically avoided in autobiographies as well as theoretical approaches to language: infancy. This textual strategy refers back to Augustine's Confessiones, one of the most canonical autobiographies, reading it as a mainstay for an unconventional hypothesis: Rather that understanding infancy as an early stage of, or even before,
more » ... even before, language, Joyce expounds that the condition called infancy -the openness for receiving language while being unable to master it -accompanies all speech, be it childlike or eloquent. The article analyses Joyce's text as one instance of a general paradox of autobiographical writing: initial aphasia. Setting out with birth or infancy, autobiographical texts precede articulate discourse. In Joyce, this paradox appears as starting point for a poetical -rather than theoretical -thinking about language, and language acquisition. AbsTrAcT In gErmAn Der Beginn von Joyces A Portrait of the Artist as a Young Man stellt eine Stufe des Lebens und der Sprache dar, die in autobiographischen wie sprachtheoretischen Texten ebenso gewöhnlich evoziert wie systematisch gemieden wird: das Infantile. Diese Textstrategie greift zurück auf Augustinus' Confessiones, eine der kanonischsten Lebensbeschreibungen, versteht diese jedoch als Ausgangspunkt für eine alles andere als kanonische Hypothese: Statt das Infantile als Frühzustand der (oder gar vor der) Sprache aufzufassen, stellt Joyce Infantilität -die Offenheit für die Sprache bei gleichzeitiger Unfähigkeit, sie
doi:10.5463/ejlw.6.217 fatcat:l6f6zxln5nhn3k6ihynsmrdp5q