Miguel Ángel Martínez Alfaro (23 de octubre de 1942 - 9 de febrero de 2007)

Patricia Colunga-García-Marín, Cristina Mapes-Sánchez, Francisco Basurto-Peña
2017 Botan‪ical Sciences  
109 iguel Ángel Martínez A l fa ro , destacado pionero en la etnobotánica mexicana y lat i n o a m e ri c a n a , fue un h o m b re de gran calidad humana. Una de sus cara c t e r í s t i c a s p e rsonales más distintiva s , y por la que siempre será re c o rdado con enorme cari ñ o , e ra su permanente disposición para c o m p a rtir sus vastos conocimientos, y de ay u d a r, en todo lo que estaba a su alcance, a las personas que lo ro d e ab a n . Tenía un gran sentido del humor, el que
more » ... humor, el que nunca olvidarán quienes lo conociero n . Fue un destacado miembro e impulsor de la Sociedad Botánica de México desde 1965, fungiendo como Secretario de Actas de 1969 a 1972 y como Vicepresidente entre 1977 y 1978. Siempre presente en los Congresos Mexicanos de Botánica, entre sus colaboraciones para el Boletín de la Sociedad Botánica de México destaca una síntesis sobre el estado de la etnobotánica en México hacia el final del siglo pasado (Número 55, 1994). Fue un entusiasta colaborador y promotor de las excursiones botánicas que durante un tiempo la Sociedad organizaba para todo público. Ampliamente motivado por el invaluable y rico conocimiento tradicional que poseen los pueblos indígenas de México sobre las plantas útiles, especialmente las alimenticias y las medicinales de las zonas cálido-húmedas, Miguel Ángel incursionó en la etnobotánica y la historia del uso de las plantas útiles y de la agricultura tradicional. Se ocupó de vincular a la etnobotánica con la fitogenética, en la búsqueda de recursos vegetales de valor alimenticio y agrícola, preocupándose por encontrar formas de mejorar el estado nutricional y de salud de las comunidades rurales. Junto con su compañera, la también connotada etnobotánica Abigail Aguilar Contreras, trabajó en la capacitación de promotores de la salud y en investigación histórica de la botánica médica. Impulsó la etnobotánica no sólo en México, sino también en Latinoamérica. Miguel Ángel fue, orgullosamente, uno de los alumnos más destacados de los Drs. Efraím Hernández Xolocotzi, Arturo Gómez-Pompa y José Sarukhán, grandes botánicos mexicanos. Lo que más disfrutaba Miguel Ángel era el poder enseñar, el ser profesor. Se trans-
doi:10.17129/botsci.1749 fatcat:rvyvnax6l5djtexnnvvfyduvdy