Desafíos para la investigación sobre el cambio climático en Ecuador

Laura Cadilhac, Rossana Torres, Juan Calles, Veerle Vanacker, Edison Calderón
2017 Neotropical Biodiversity  
El estudio y conocimiento de los procesos de variabilidad climática y cambio climático son un reto para la planificación local y el desarrollo sustentable de Ecuador. También constituye un desafío para el país la generación de datos e información con elevados niveles de rigor científico que permita la compresión de la temática asociada a los cambios del clima y sus impactos, posibilite la proyección y evolución de dichos cambios y efectos en el futuro, proporcione herramientas e insumos
more » ... s e insumos técnicos a investigadores, profesionales y académicos dedicados al tratamiento del problema y al planteamiento de las respectivas soluciones, con miras a fortalecer la gestión de los tomadores de decisión. En el año 2014, la Subsecretaría de Cambio Climático y la Unidad de Investigación Ambiental del Ministerio del Ambiente, acompañados de la Secretaría de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación, y la Universidad Regional Amazónica IKIAM, iniciaron una serie de actividades orientadas a diseñar, consensuar e implementar líneas de investigación, aplicadas e interdisciplinarias, en temas relacionados con el cambio climático. En el marco de este proceso, se desarrolló un diálogo interinstitucional de alcance nacional que tuvo como objetivos específicos los siguientes: (1) identificar los avances en la investigación sobre cambio climático en el país; (2) evaluar las condiciones necesarias para mejorar la coordinación con el sector académico; y, (3) realizar un mapeo preliminar sobre los vacíos/necesidades de investigación en la temática. Así, el artículo presenta los hallazgos para cada uno de los puntos mencionados con base en los resultados obtenidos en el 'Taller de presentación de avances en la investigación sobre el cambio climático en Ecuador y articulación interinstitucional', desarrollado en Quito en marzo de 2015. Por su parte, la caracterización de la investigación sobre el cambio climático se realizó sobre la base de un registro oficial de proyectos llevado a cabo en línea. Entre los hallazgos más relevantes, basados en la muestra recopilada, se observó una mayor tendencia a realizar investigaciones en temas relacionados a la vulnerabilidad y adaptación al cambio climático, con énfasis en ecosistemas, biodiversidad, agricultura y salud. El estudio advierte un vacío en la generación de métricas que apoyen la preparación de análisis técnicos sobre mitigación, adaptación e inventarios de gases de efecto invernadero. De igual forma, pone en evidencia la brecha de conocimiento sobre el fenómeno global en relación con las ciencias sociales, gobernanza e institucionalidad, potencial de replicabilidad y conocimiento tradicional. Por último, se evidencia un consenso en torno a la necesidad de fortalecer los espacios de encuentro y coordinación de las entidades gubernamentales con el sector académico, que potencien ejes transversales como: capacidades técnicas e institucionales en cambio climático, comunicación, difusión, accesibilidad e intercambio de criterios sobre el conocimiento ya existente, y el uso de herramientas tecnológicas para recopilar, estructurar e integrar en un repositorio los estudios existentes en este campo temático. Palabras clave: investigación sobre cambio climático; adaptación; vulnerabilidad; mitigación; articulación interinstitucional; vacíos de investigación Knowledge on climate variability and climate change are a challenge for climate change-related planning and sustainable development in Ecuador. The generation of scientific knowledge will enhance greater rigor of the information that is necessary to understand climatic variability, climate change and its impacts, to assess future climate change, risks and impacts, and to provide tools and technologies for the research community, planners, decision-makers, and public administrations, in order to support climate change mitigation and adaptation management. In 2014, the Undersecretariat of Climate Change and the Unit for Environmental Research of the Ministry of Environment of Ecuador, together with the Secretary of Higher Education, Science, Technology and Innovation, and the Regional Amazonian University IKIAM, initiated a series of activities for co-designing applied and interdisciplinary research lines related to climate change that might feed into environmental planning, management and policy. Within that process, an inter-institutional dialog at national level was organized with the following objectives: (1) to identify Ecuador's progress on research about climate change; (2) to evaluate the conditions necessary to improve coordination with the academic sector; and, (3) to carry out a preliminary mapping on the gaps and research needs in the area of climate change. The findings of the article are based on the results obtained during a Workshop on 'Presentation of advances in research on climate change in Ecuador and inter-institutional coordination of climate change research' held in Quito in March 2015. Likewise, the characterization of climate change research in the country is based on a register of research projects performed with LimeSurvey. The online survey show there exist a strong tendency toward research on vulnerability and adaptation to climate change with an emphasis on ecosystem services, biodiversity, agriculture, and health. The study identifies several research gaps, notably in the development of metrics that support technical analysis on mitigation, adaptation, and greenhouse gas inventories, as well as in topics related to the social impacts of climate change, governance and institutionalism, the *Corresponding author.
doi:10.1080/23766808.2017.1328247 fatcat:hmlxsh5ftvcrvdob7unfbip2fi