Les acteurs romains du commerce au long cours : une élite négociante ? Quelques réflexions liminaires

Nicolas Tran
2015 Cahiers Mondes Anciens  
Il y a près de trente-cinq ans, en 1981, John H. D'Arms publiait un livre intitulé Commerce and Social Standing in Ancient Rome. Le thème du dossier proposé au lecteur porte sur cette articulation entre activités marchandes et hiérarchies sociales. Touchant à des points très débattus, qui figurent parmi les principales pommes de discorde entre « modernistes » et « primitivistes », les conclusions controversées de D'Arms n'y font pas l'objet d'un véritable réexamen. En revanche, nous avons fait
more » ... ôtre une approche sociale des principaux acteurs de l'échange. Selon le Dictionnaire de l'Académie française, le commerce au sens strict est une « activité qui consiste à acheter et à vendre des marchandises, des denrées, des valeurs, des services, etc., en vue de réaliser un profit ». L'étude s'est donc centrée en priorité sur les marchands au sens strict, sur des professionnels dont le travail consistait à acheter pour revendre, et d'un type particulier, spécialisés dans l'organisation d'échanges à longue distance. L'objectif premier était d'évaluer la place dans les hiérarchies sociales d'une catégorie d'acteurs économiques, en s'intéressant à leur métier et à la condition qu'il pouvait leur garantir. Or cette position sociale n'est intelligible que de manière relative, à la condition de saisir des clivages, des attributs distinctifs, par rapport à des catégories placées plus haut ou plus bas dans les hiérarchies sociales. 2 Une telle démarche implique de porter un regard historique sur les catégories inférieures aux élites de Rome et des cités de l'Empire, c'est-à-dire inférieures à la très étroite minorité de sénateurs, chevaliers et notables qui tendaient à concentrer dans leurs mains la richesse et le prestige. Au-delà de ce constat d'évidence, la plèbe -puisque c'est d'elle Les acteurs romains du commerce au long cours : une élite négociante ? Quelqu...
doi:10.4000/mondesanciens.1628 fatcat:tnv4fz6ca5b7lbx2f2wvlz5s24