ESTRUCTURA Y SALUD DE LA COMUNIDAD DE CORALES EN ARRECIFES DE LA ZONA DE BUCEO DE CAYO LEVISA, ARCHIPIÉLAGO LOS COLORADOS, CUBA

Elena De La Guardia, Patricia González-Díaz, Abel Valdivia, Oyaima González, Ontivero
2006 Rev. Invest. Mar   unpublished
RESUMEN La caracterización del bentos de los arrecifes coralinos de Cayo Levisa, región noroccidental de Cuba se efectuó en octubre del 2002 y octubre del 2003. Se seleccionaron estaciones de muestreo en 4 biotopos (entre 2 y 25m de profundidad). Los morfotipos de algas foliosas y calcáreas fueron dominantes, llegaron a cubrir hasta el 60% del sustrato en algunas áreas. Dominaron 10 especies de corales y su densidad fue mayor que la de esponjas y gorgonias en todos los biotopos. En las zonas
more » ... os. En las zonas más someras la densidad de corales fue más alta que en las profundas y el cubrimiento por corales vivos alcanzó entre el 30 y el 40%. El diámetro medio de los corales varió entre los 20-30cm. Menos del 3% de las colonias de coral contadas mostraron signos de enfermedades. La enfermedad más común fue la plaga blanca. En el 2002, en los biotopos más profundos, se observó blanqueamiento del 50-70% de las colonias. Las especies afectadas fueron Agaricia agaricites, Montastraea annularis y Siderastraea siderea. Estos resultados ofrecen los primeros datos cuantitativos sobre las comunidades bentónicas de los arrecifes de Cayo Levisa y resultan útiles para futuras evaluaciones de impactos ambientales en la zona y para la conservación. ABSTRACT Benthic communities at Cayo Levisa coral reef, northwest of Cuba were evaluated in October 2002 and October 2003. Sampling stations were defined in 4 biotopes (2 to 25m deep). The dominant morphotype were foliaceous and calcareous algae, which covered up to 60% of substrate in some areas. Ten species of coral were dominant and their density was higher than sponges and gorgonians in all biotopes. In shallow zones, coral density was higher than in deeper zones and live coral cover was between 30 and 40%. Mean coral diameter oscillated between 20 and 30cm. Less than 3% of the coral, colonies showed signs of disease. The most common diseases was white plague. In 2002, 50-70% of coral colonies in deeper biotopes were bleached. The most affected species were Agaricia agaricites, Montastraea annularis y Siderastraea sidereal. These results are the first quantitative data about the benthic communities at Cayo Levisa´s reefs and they will be useful for future environmental impact assessments in the reefs and for its conservation.
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