SAL PARA PESQUERÍAS EN LA ESPAÑA DEL SIGLO XVIII

José Manuel, Vázquez Lijó
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Resumo: En el XVIII/2 se dispusieron varias rebajas en el precio de la sal destinada a la conservación del pescado. Un precio que se había elevado considerablemente debido a que sobre este producto se cargaron muchos arbitrios para gastos militares, arreglos de caminos, etc. Estas medidas, junto con otras de alivio fiscal al sector pesquero (exen-ción de alcabalas, cientos y millones sobre las primeras ventas de pescado, franquicias en el abasto de cáñamo y alquitrán, etc.) fueron promovidas
more » ... ueron promovidas por la Secretaría de Marina como recompensa a las obligaciones de los pescadores para con la Armada. Ini-cialmente sólo los matriculados de mar de Galicia y Asturias se beneficiaron de esta ba-jada del precio y de las órdenes de entrega al fiado (venta a crédito) de la sal; pero lue-go estas ventajas se hicieron extensivas a todos los pescadores del litoral español, in-cluidos los inversores, los llamados fomentadores. No obstante, el suministro de sal para las pesquerías no siempre fue conforme con estas medidas, tanto por los límites de la oferta como por problemas derivados de la actuación de las autoridades de la renta de salinas La importancia de la sal desde el punto de vista comercial y hacendístico en la Europa de la Baja Edad Media y del Antiguo Régimen es suficientemente conocida y le valió el sobrenombre de oro blanco 1. Lo extendido de su demanda llevó a que en España la Corona, en concepto de regalía, se reservase desde el siglo XIII el de-recho de propiedad sobre las salinas. Felipe II, al decretar su estanco en 1564, dio una vuelta de tuerca en el control monopolista de la producción, pero también del tráfico y venta de sal, con negativas repercusiones en el sector pesquero a causa de la subida en el precio y de los habituales problemas de abasto, especialmente graves en Galicia, reino de muy pobre producción salinera que dependía en grado sumo de las importaciones, sobre todo desde Andalucía y Portugal 2. Los desajustes entre producción y demanda siguieron siendo constantes en el siglo XVII y tuvieron su re-151
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