Les effets d'une ligne du plan Freycinet sur une société rurale

Robert Beck
2018
Un aper^u de l'histoire du plan Freycinet L'histoire des chemins de fer frangais a souvent ete ecrite. La plupart des ouvrages la concernant ont explique le developpement des lignes ä partir de 1842, Involution des six grandes compagnies ferroviaires ä partir des annees cinquante et l'emprise du train sur l'industrialisation du pays. Or il y avait des exclues dans cette historiographie: les populations agricoles et rurales. Cela s'explique par le fait que la construction des lignes du premier
more » ... lignes du premier ou encore du deuxieme reseau, auxquelles les historiens ont accorde leur attention, etait marquee par l'idee de rentabilite. »On ne congoit pas des lignes destinees a desservir des regions rurales; celles qui sont construites servent accessoirement aux transports du betail et des grains« (Maurice Wolkowitch)2. La loi de 1865 concernant les lignes d'interet local marqua le debut d'une demande croissante des populations rurales pour des lignes ferroviaires afin de remedier ä la repartition inegale des chemins de fer dans le pays. Leur desir d'acceder a de nouveaux moyens de communication entraina la fondation de petites compagnies ferroviaires qui entrerent en concurrence avec les grandes. Francois Caron evoque dans ce contexte un »mythe des petites compag nies«, comme moyen de lutte contre le monopole des grandes3. Or, leur echec financier apparut des les annees 1870. L'Etat fut des lors confronte ä un certain desordre dans les constructions ferroviaires. Le ministre des Travaux publics, Charles de Freycinet, congut, avec le concours de la Chambre des deputes et du Senat, dans les annees 1878 et 1879, un plan d'equipement promulgue comme loi le 18 juillet 1879 auquel on a donne son nom. Ce plan visait ä la structuration des travaux de construction, a stimuler une industrie de pointe, I'acier, et surtout ä faire profiter les populations rurales de moyens de communication.
doi:10.11588/fr.1987.0.53017 fatcat:hzygtohtz5dvrhr3l2yckjrvui