Multi-ethnic Empires and the formulation of identity. Routledge-Taylor & Francis Ltd, 2003, pp. 70-101

Camille Rhoné
2008 Abstracta iranica  
Beatrice Manz s'intéresse aux relations entre identité et empire à l'époque pré-moderne et hors d'Europe, tout en démontrant que les groupes identitaires peuvent survivre aux structures impériales. Elle dégage ainsi divers modèles : l'empire austro-hongrois tout d'abord, qui a servi, à tort, de modèle pour les érudits occidentaux ; or dans ce cadre impérial, les identités se forgent surtout à partir de lois, de coutumes, d'une histoire et d'une langue communes. Ces critères sont ceux qu'a
more » ... ont ceux qu'a imposés le nationalisme européen du XIX e siècle. 2 Or il existe un autre modèle : celui de l'Empire islamique califal puis de l'Empire mongol. Dans ce cas, c'est le mode de vie -nomade ou non -qui est primordial, tandis que la religion et la langue sont secondaires ; la légitimité politique n'est pas basée sur une logique territoriale. Le pouvoir repose sur un système double : d'une part, des dirigeants, souvent allogènes et nomades, qui cultivent leur différence identitaire par rapport à leurs sujets ; d'autre part, des populations sujettes, sédentaires, qui fournissent à la fois le personnel administratif et la langue de la haute culture. Cette population est habituée à des souverains extérieurs, dont elle attend une protection fiable, notamment grâce à l'armée de plus en plus composée d'éléments türks. Les dirigeants -califes d'origine arabe, puis Turco-Mongols descendants des gengiskhanides -ont des prétentions universalistes, entendent conserver un pouvoir considéré comme dynastique et, dans les territoires musulmans, se prétendent protecteurs de l'islam. Au XV e s., au sein de l'Empire mongol, émergent de nouvelles identités, basées sur des conceptions divergentes du pouvoir, le critère identitaire essentiel étant désormais l'allégeance politique. Dès lors, la construction d'identités différentes se base sur deux conceptions du pouvoir : d'une
doi:10.4000/abstractairanica.27332 fatcat:243wnote6ngrln77lnkrzm2swu