Minimal changes in heart rate of incubating American Oystercatchers (Haematopus palliatus) in response to human activity

Tracy E. Borneman, Eli T. Rose, Theodore R. Simons
2014 The Condor  
An organism's heart rate is commonly used as an indicator of physiological stress due to environmental stimuli. We used heart rate to monitor the physiological response of American Oystercatchers (Haematopus palliatus) to human activity in their nesting environment. We placed artificial eggs with embedded microphones in 42 oystercatcher nests to record the heart rate of incubating oystercatchers continuously for up to 27 days. We used continuous video and audio recordings collected
more » ... lected simultaneously at the nests to relate physiological response of birds (heart rate) to various types of human activity. We observed military and civilian aircraft, off-road vehicles, and pedestrians around nests. With the exception of high-speed, low-altitude military overflights, we found little evidence that oystercatcher heart rates were influenced by most types of human activity. The low-altitude flights were the only human activity to significantly increase average heart rates of incubating oystercatchers (12% above baseline). Although statistically significant, we do not consider the increase in heart rate during high-speed, low-altitude military overflights to be of biological significance. This noninvasive technique may be appropriate for other studies of stress in nesting birds. Cambios mínimos en ritmo cardiaco de Haematopus palliatus durante incubación en respuesta a la actividad humana RESUMEN El ritmo cardiaco de un organismo frecuentemente es utilizado como indicador de estrés fisiológico ante estímulos ambientales. Usamos ritmo cardiaco para monitorear la respuesta fisiológica de Haematopus palliatus a las actividades humanas en su ambiente de nidificación. Pusimos huevos artificiales con micrófonos empotrados dentro de 42 nidos de H. palliatus para grabar, continuamente por hasta 27 días, el ritmo cardiaco de individuos mientras están incubando. Utilizamos video continuo y grabaciones de audio colectadas simultáneamente en los nidos para relacionar la respuesta fisiológica de las aves (ritmo cardiaco) a varios tipos de actividad humana. Observamos aeronaves militares y civiles, vehículos todoterreno, y peatones alrededor de nidos. Con la excepción de sobre-vuelos militares de alta velocidad y baja altitud, encontramos poca evidencia de un efecto de la mayoría de las actividades humanas sobre ritmos cardiacos de H. palliatus. Los vuelos de baja altitud fueron laúnica actividad humana que causó un aumento significativo en ritmo cardiaco promedio de individuos que están incubando (12% por encima del punto de partida). Aunque fue estadísticamente significativo, no consideramos que el aumento en ritmo cardiaco durante sobrevuelos militares de alta velocidad y baja altitud tenga importancia biológica. Esta técnica no-invasiva podría ser apropiada para otros estudios de estrés en aves que se encuentran anidando.
doi:10.1650/condor-14-48.1 fatcat:fcrr6xwe2jgnpnv46w3t5qgtkq