Holocene Evolution of Lakes in the Bluefish Basin, Northern Yukon, Canada

Bernard Lauriol, Denis Lacelle, Sylvain Labrecque, Claude R. Duguay, Alice Telka
2009 Arctic  
This study documents the Holocene evolution of lakes located in the Bluefish Basin, northern Yukon, on the basis of lake lithology, distribution of plant macrofossils, and radiocarbon dating of the basal organic material in sediment cores obtained from former lake basins. Basal organic matter from former lake basins is radiocarbon-dated to the late Holocene (< 3770 yr. BP), whereas the 14 C ages from the polygonal peat plateaus (~2 m thick) that surround most of the former lake basins cluster
more » ... ke basins cluster in the early Holocene (between 11 435 and 8200 yr. BP). Plant macrofossil distribution in four out of five cores obtained in former lake basins indicates a transition from emergent aquatic vegetation to wetland and terrestrial-type vegetation, suggesting a gradual decline in water levels. The fifth core analyzed for macrofossils showed evidence of sudden lake drainage. The absence of 14 C ages from the middle Holocene (7000 to 4000 yr. BP) suggests that the lakes had a greater spatial coverage and water levels during that period, a conclusion supported by the greater surface area occupied by the former lake basins relative to modern lakes and by the fact that the middle Holocene was a wet period in northern Yukon. The gradual decrease in water levels during the late Holocene could be attributed to partial drainage of lakes, increased evaporation under a drier climate, or a combination of both. a comparison with other regional climate records indicates a change toward drier climate conditions around 4500 yr. BP as a result of a reconfiguration in large-scale atmospheric circulation patterns, suggesting a climate-driven change in hydrological conditions. key words: thaw lakes, lake levels, Holocene, lake sediments, plant macrofossils, radiocarbon dating, Bluefish Basin, northern Yukon rÉsuMÉ. La présente étude retrace l'évolution des lacs de l'Holocène situés dans le bassin Bluefish, dans le nord du Yukon. Elle s'appuie sur la lithologie des lacs, la répartition des macrofossiles de plantes et la datation par le radiocarbone des matières organiques de base se trouvant dans les carottes de sédiments provenant d'anciens bassins lacustres. La datation par le radiocarbone de la matière organique de base d'anciens bassins lacustres fait remonter cette matière à l'Holocène supérieur (< 3 770 ans avant le présent), tandis que la datation par le radiocarbone des plateaux de tourbe polygonaux (~2 m d'épaisseur) qui entourent la plus grande partie du groupement d'anciens bassins lacustres remonte à l'Holocène inférieur (entre 11 435 et 8 200 ans avant le présent). La répartition des macrofossiles de plantes dans quatre des cinq carottes provenant des anciens bassins lacustres laisse voir une transition allant d'une végétation aquatique émergente à une végétation de zone humide et de type terrestre, ce qui attesterait du déclin graduel des niveaux d'eau. dans la cinquième carotte, les macrofossiles présentaient des preuves d'un assèchement lacustre soudain. L'absence de datation par le radiocarbone de l'Holocène moyen (de 7 000 à 4 000 ans avant le présent) laisse entrevoir que les lacs s'étendaient sur de plus grandes aires et que les niveaux d'eau étaient plus élevés pendant cette période, conclusion qui est appuyée par la plus grande surface occupée par les anciens bassins lacustres relativement aux lacs contemporains et par le fait que l'Holocène moyen était une période humide dans le nord du Yukon. La diminution graduelle des niveaux d'eau pendant l'Holocène supérieur pourrait être attribuée à l'assèchement partiel des lacs, à l'évaporation accrue lors d'un climat plus sec ou à une combinaison des deux. La comparaison avec d'autres relevés climatologiques régionaux indique un changement s'orientant vers des conditions climatiques plus sèches environ 4 500 ans avant le présent, changement découlant de la reconfiguration de la circulation atmosphérique à grande échelle, ce qui laisse entendre que les conditions hydrologiques auraient évolué en raison du climat. Mots clés : lacs thermokarstiques, niveaux des lacs, Holocène, sédiments lacustres, macrofossiles de plantes, datation par le radiocarbone, bassin Bluefish, nord du Yukon Traduit pour la revue Arctic par Nicole giguère.
doi:10.14430/arctic133 fatcat:bad5h65pvjaqhi5gkfkqghxyqa