Las santitas del barrio. "Beatas" laicas y religiosidad cotidiana en la ciudad de México en el siglo XVII

Antonio Rubial García
2002 Anuario de Estudios Americanos  
El estudio del caso inquisitorial de las hermanas Romero (unas falsas místicas que vivieron en la ciudad de México a mediados del siglo XVII) sirve de ventana para aproximarse a varios temas relacionados con la oralidad y sus prácticas comunicativas, la transmisión de valores religiosos y su control por parte de los laicos y la recepción de la literatura hagiográfica en los medios populares. Las prácticas cotidianas de la religión católica en las ciudades que formaban el imperio español pueden
more » ... rio español pueden ser entendidas en un contexto en el que lo milagroso vivía el tránsito entre la credulidad y el escepticismo. El caso de las hermanas Romero es uno de los numerosos casos de beatas embaucadoras y ermitaños que se dieron en los dos virreinatos y que muestran que, tanto los arrebatos místicos como el culto a las reliquias y la manipulación de lo sagrado no fue exclusivo de los sectores eclesiásticos y monacales y que los laicos hicieron uso de tales instrumentos de una manera amplia y con gran aceptación por parte de la sociedad, incluido el aparato eclesiástico. El concilio de Trento marcó un profundo cambio en la relación entre las prácticas religiosas de los laicos y los controles eclesiásticos sobre ellas. A la activa participación de esos sectores y a su creciente autonomía (hecho que se venía dando en Occidente desde el siglo XIII), se pretendió enfrentar una mayor sujeción y el ejercicio de unas prácticas dirigidas por los clérigos y ejercidas en los espacios sacralizados por la Iglesia. Con todo, fue imposible detener un impulso que daba a los laicos (la mayoría de los fieles cristianos) y al ámbito doméstico una mayor presencia religiosa y fue difícil limitar el fenómeno de apropiación de la dirección de tales prácticas por parte de miembros de esos sectores. Al igual que acontecía en Europa, en Nueva España numerosos hombres y mujeres que no habían hecho votos religiosos tuvieron una activa actuación en la promoción de prácticas religiosas de clérigos y laicos. Una cantidad no determinada de ellos actuaron en las ciudades novohispanas con bastante libertad y, aunque muchos fueron llevados ante el tribunal del Santo Oficio (cuya acción judicial nos permite ahora estudiarlos) desarrollaron sus actividades religiosas durante años, antes de ser consignados como sospechosos de herejía o de fingimiento místico. Las mujeres, sobre todo, se encontraban en una posición ambigua pues, por su género, se les
doi:10.3989/aeamer.2002.v59.i1.196 fatcat:vd7uphnq3vfrva7ya4tkrmwsgq