Geopolítica americana a escala global. El estrecho de Magallanes y su condición de "pasaje-mundo" en el siglo XVI

Mauricio Onetto Pavez
2020 Historia (Santiago)  
geoPolítIca amerIcana a escala global. el estrecho de magallanes y su condIcIón de "PasaJe-mundo" en el sIglo xVI 1 resumen El artículo analiza las tipificaciones que se le dieron al estrecho de Magallanes dentro del proceso de configuración político-territorial de América durante el siglo XVI, y de las dinámicas globales que fueron a la par de este proceso. El texto se divide en tres partes. En la primera se hace una lectura teórica sobre las problemáticas historiográficas y las temporalidades
more » ... las temporalidades en las que se inscribe el descubrimiento del Estrecho, que permiten que sea definido en el estudio como un pasaje-mundo. En la segunda se examinan los hechos, actores y las territorialidades que lo consolidaron como una referencia geopolítica entre 1520-1560. Y, por último, en la tercera se estudian las variaciones que tuvo su importancia estratégica durante 1560-1580, variaciones que develan las formas sobre cómo fue concebido para delinear, sincronizar y especular sobre una serie de problemáticas continentales que afectaban al mismo tiempo espacios locales y globales. el estrecho de magallanes, un "PasaJe-mundo" El "descubrimiento" del estrecho de Magallanes, a fines de 1520, fue el primer paso para que la totalidad de las rutas marítimas se conectaran. Gracias a este descubrimiento se realizó lo que se conoce como la primera circunnavegación de la historia, lo que alteró las formas de calcular las medidas esféricas -latitudes y longitudes-que se tenían hasta entonces y permitió que la noción de Tierra-globo emergiera. La Tierra como planeta, en sus dimensiones geográfica, cosmográfica y filosófica, encontró nuevas referencias para ser definida. El Estrecho, en tanto paso interoceánico, permitió conectar y crear saberes y prácticas entre "mundos diferentes" (continentes, nodos comerciales, religiones, ecologías, astronomía, etc.) a escala global desde América 2 . Este conjunto de interacciones producidas por aquel entonces permite denominar al estrecho de Magallanes como un "pasaje-mundo". Su aparición no solo constituye un hito que conectó mundos, sino que, también, fue un "pasaje" que provocó un cambio epistemológico que resignificó las concepciones sobre este, al mismo tiempo que lo transformó en un espacio político a diferentes escalas. Esta propuesta conceptual o condición de "pasaje-mundo" aglomera de forma simbólica y operativa los significados y procesos que se asocian al estrecho durante el siglo XVI. En la cartografía, por ejemplo, su aparición se observa a gran escala en los mapamundis o representaciones del globo 3 . Lo mismo pasa en los atlas y libros geográfico-cosmográficos; en los manuscritos se presenta como un conector intercontinental o interoceánico utilizado para especular sobre el negocio de la especiería, como una "puerta" de seguridad y resguardo de América y también como una "puerta" para acceder a la Terra Incognita que, a pesar de ser una tierra imaginada, fue una referencia cosmográfica constante para la construcción de conocimiento científico y motor de empresas de conquista que afectaron la geopolítica americana. Este paso geográfico se convirtió en un punto geopolítico-cosmográfico que, en paralelo, ayudó a delinear el continente, erigir un conocimiento sobre él desde sus márgenes y conectarlo en una dinámica global. La geopolítica aparece aquí como un concepto que combinó disposiciones de carácter político-económicas (estatales y privadas) con representaciones geográficas e imaginario-especulativas a diferentes escalas sobre un territorio o conjunto de territorios. En tanto, la cosmografía, como una operación intelectual que consideró por medio de registros visuales y narrativos (conocimientos 8 Bernat Castany, "Perdida toda coherencia: el descubrimiento de América en la 'crisis de la conciencia europea'", en Anales de la Literatura
doi:10.4067/s0717-71942020000200521 fatcat:zzsxsxcnfneazik4c3z6tmd2su