The Fallacy of the Shortage of Human Milk

Marta Bieto, Serena Brigidi, Laura Font, Ausona Bieto, Marta Brigidi
unpublished
1. Introducción Uno de los discursos recurrentes a los que se enfrentan las madres lactantes es la escasez o mala calidad de su leche. Ausona Bieto (201 6) recoge variantes de este discurso en su tesis doctoral sobre lactancias maternas de larga duración. Su etno-grafía, en gran parte basada en la observación participante en diferentes grupos de apoyo a la lactancia, los identifica como una presión recurrente hacia las madres para que dejen de amamantar a demanda, introduciendo la leche
more » ... al como un com-plemento o una necesidad que conlleva, a menudo, un destete definitivo. Las variantes de este discurso se pueden emitir tanto desde el entorno familiar o social más inmediato-madres, suegras, amistades y a veces la propia pareja-, como por parte del estamento biomédico-pediatras y enfermeras pediátricas especialmente-, entrando en contradicción con la literatura científica (Brahm y Valdés, 201 7). A grandes rasgos, la teoría actual sobre la fisiología de la lactancia materna se basa en que la producción de la leche se debe principalmente a tres hormonas: la oxitocina, la prolactina y el FIL. El FIL es una proteína que se encuentra en la leche y actúa como inhibidor de la pro-ducción, de tal manera que si el bebé lacta mucho se lleva el inhibidor y si lacta poco éste se queda en el cuerpo de la madre produciendo poca leche. La producción lác-tea y su composición, a su vez, "se ajustan de forma inmediata e independiente para cada pecho a las necesidades del lactante: cuando más lacta más leche se produce y viceversa" (González, 2006, 31-32). Lactancias, capital y soberanía alimentaria. La falaz escasez de la leche humana Breastfeeding, Capital, and Alimentary Sovereignty. 1 35-1 42 RESUMEN: ¿Existe realmente una cantidad considerable de mujeres que no producen leche suficiente o de buena calidad? ¿O es una creencia bajo la que se esconden interferencias a la lactancia mater-na, que la inhiben, e intereses comerciales enmascarados bajo el mi-to de la escasez y la calidad de la leche humana? ¿Se puede considerar la lactancia materna como un acto de soberanía alimenta-ria? Este artículo pretende mostrar cómo la escasez de la leche hu-mana se debe a prácticas patriarcales y capitalistas que la inhiben, y no a una deficiencia biológica de las mujeres o a la escasez de un re-curso natural per se. ABSTRACT: Is there actually a remarkable amount of women who cannot produce enough breastmilk or that of good enough quality? Or, is that a belief that hides interferences to breastfeeding and commercial interests, that are masked under the myth of scarcity and quality of human breast milk? Can we consider breastfeeding as an act of food sovereignty? This article explores how the scarcity of human breast milk is linked to patriarchal and capitalist practices that inhibit it, instead of being due to a biological deficiency of women or to the scarcity of a natural resource.
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