Foraging behaviour and diet selection in domestic herbivores

Sophie Prache, Iain J. Gordon, Andrew J. Rook
1998 Annales de Zootechnie  
Abstract— Foraging behaviour and diet selection determine both the nutrient intake by the animals and their impact on the vegetation. They are therefore of importance for animal and vegetation management. Animals exploit the heterogeneity of resources through selective grazing, choosing a diet of better quality than the average vegetation on offer. Recent increased effort has been made to develop models of the grazing process supported by theory, which should facilitate generalisation and
more » ... alisation and application to a broad range of situations. Foraging involves the interactions between the characteristics of the animal and the characteristics of food in the environment. We review some of the animals' foraging decisions within the vegetation, morpho-physiological, digestive and behavioural constraints they face. The determinants of foraging behaviour and diet selection remain, however, somewhat obscure and a matter of debate. The complexity of the animal/vegetation interactions have prompted the development of simple experimental approaches, and further research is needed to extrapolate these to larger spatio-temporal scales. @ Elsevier / Inra foraging behaviour / dietary choices / grazing Résumé — Comportement d'ingestion et choix alimentaires au pâturage chez les herbivores domestiques. Le comportement d'ingestion et les choix alimentaires au pâturage conditionnent l'ingestion de nutriments par les animaux et leur impact sur la végétation. Une meilleure compréhension de leurs déterminants est donc importante pour gérer la dynamique des systèmes pâturés. Les animaux exploitent l'hétérogénéité des ressources en pâturant de manière sélective et en choisissant un régime de meilleure qualité que ce qui leur est offert. Un effort récent a été fait pour développer une approche hiérarchisée du processus de pâturage, étayée par des bases théoriques, afin de dégager des lois générales applicables à des situations variées. Le comportement d'ingestion et les choix alimentaires résultent de l'interaction entre les caractéristiques des animaux et celles de la végétation offerte. Cette revue présente certaines décisions des animaux face aux contraintes qu'ils rencontrent, qui sont liées à la végétation, à leurs caractéristiques morpho-physiologiques propres, ou au temps dont * Correspondence and reprints
doi:10.1051/animres:19980502 fatcat:fiepmtky5rabbn5r7lxgo3pghi