The Last Survivors: current status and conservation of the non-volant land mammals of the insular Caribbean

Samuel T Turvey, Rosalind J Kennerley, Jose M Nuñez-Miño, Richard P Young
2017 Journal of Mammalogy  
2 The insular Caribbean is among the few oceanic-type island systems colonized by non-volant 15 land mammals. This region also has experienced the world's highest levels of historical 16 mammal extinctions, with at least 29 species lost since AD 1500. Representatives of only 2 17 land-mammal families (Capromyidae and Solenodontidae) now survive, in Cuba, Hispaniola, 18 Jamaica, and the Bahama Archipelago. The conservation status of Caribbean land mammals 19 is surprisingly poorly understood.
more » ... orly understood. The most recent IUCN Red List assessment, from 2008, 20 recognized 15 endemic species, of which 13 were assessed as threatened. We reassessed all 21 available baseline data on the current status of the Caribbean land-mammal fauna within the 22 framework of the IUCN Red List, to determine specific conservation requirements for 23 Caribbean land-mammal species using an evidence-based approach. We recognize only 13 24 surviving species, 1 of which is not formally described and cannot be assessed using IUCN 25 criteria; 3 further species previously considered valid are interpreted as junior synonyms or 26 subspecies. Of the 12 reassessed species, 5 have undergone a change in threat status since 27 2008, with 3 species (Capromys pilorides, Geocapromys brownii, Mesocapromys 28 angelcabrerai) increasing in extinction risk by 1 IUCN category, and 2 species (Plagiodontia 29 aedium, Solenodon paradoxus) decreasing in extinction risk by 2 categories. Only 1 change 30 in threat status represents a genuine change; all other changes are mainly associated with new 31 information becoming available. Hunting, habitat loss, and invasive species represent major 32 threats to surviving species, and conservation of the highly threatened Caribbean land-33 mammal fauna will require a range of targeted management strategies. 34 El Caribe insular es uno de los pocos sistemas insulares de tipo oceánico colonizados por los 37 mamíferos terrestres no voladores. Esta región ha tenido niveles de extinción históricos de 38 mamíferos de los más altos en el mundo, con la extinción de al menos 29 especies desde el 39 año 1500. Representantes de solo 2 familias de mamiferos terrestres (Capromyidae y 40 Solenodontidae) sobreviven ahora, en Cuba, La Española, Jamaica y el archipiélago de las 41 Bahamas. El estado de conservacion de los mamiferos terrestres del Caribe es 42 asombrosamente poco conocido. La mas reciente evaluacion de la IUCN Red List, llevada a 43 cabo en 2008, reconoce 15 especies endemicas de las cuales 13 son consideradas 44 amenazadas. Reevaluamos todos los datos de referencia disponibles sobre el estado actual de 45 la fauna de mamíferos terrestres del Caribe en el marco de la Lista Roja de la UICN, para 46 determinar las necesidades específicas de conservación para estas especies utilizando un 47 enfoque basado en la evidencia. Sólo reconocemos 13 especies que sobreviven, 1 de las 48 cuales no se ha descrito formalmente y no se pueden evaluar mediante criterios de la UICN; 49 3 nuevas especies previamente consideradas válidas son interpretadas como sinónimos 50 menores o subespecies. De las 12 especies reevaluadas, 5 han sido sometidas a un cambio en 51 el estado de amenaza desde el año 2008, con 3 especies (Capromys pilorides, Geocapromys 52 brownii, Mesocapromys angelcabrerai) que aumentan en riesgo de extinción por 1 categoría 53 de la UICN, y 2 especies (Plagiodontia aedium, Solenodon paradoxus) decrecientes en 54 riesgo de extinción por 2 categorías. Sólo 1 del los cambios en el estado de amenaza 55 representa un verdadero cambio de situacion; todos los demás son asociados principalmente 56 desde que hay nueva información. La caza, la pérdida de hábitat y las especies invasoras 57 representan las principales amenazas a las especies que sobreviven y la conservación de la 58 4 fauna de mamíferos terrestres del Caribe, altamente amenazadas, requerirá una serie de 59 estrategias de gestión dirigida. 60
doi:10.1093/jmammal/gyw154 fatcat:c4skiqqrtncmbboykprm5gp2fq