Distribution and Dispersal of the Zebra Mussel (Dreissena polymorpha) in the Great Lakes Region

Ronald W. Griffiths, Donald W. Schloesser, Joseph H. Leach, William P. Kovalak
1991 Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences  
Distribution and dispersal of the zebra Dreissena polymorpha (Pallas), a small mussel common throughout most of Europe, was discovered in June of 1988 in the southern part of Lake St. Clair. Length-frequency analyses of populations from the Great Lakes and review of historical benthic studies suggest that the mussel was introduced into Lake St. Clair in late 1986, probably as a result of the discharge of ballast water from an ocean-crossing vessel. Following the 1990 reproductive season,
more » ... tive season, Dreissena populations ranged from the head of the St. Clair River, through Lake St. Clair, the Detroit River, Lake Erie, the Welland Canal, and the Niagara River to the western basin and southern shoreline of Lake Ontario. Isolated populations were found in the St. Lawrence River and in harbours in Lakes Huron, Michigan, and Superior. The rapid dispersal of this organism has resulted from its high fecundity, pelagic larval stage, bysso-pelagic drifting ability of juveniles, and human activities associated with commercial shipping, fishing, and boating (research and pleasure). Virtually any waterbody that can be reached by boaters and fisherman within a few days travel of the lower Great Lakes, particularly Lake Erie, seems to be at risk of being invaded by this nuisance species. Le Dreissena polymorpha (Pallas), une petite moule commune dans la plus grande partie de I'Europe, a été décourverte en juin 1988 dans la partie sud du lac Ste-Claire. Des analyses des fréquences de longueurs des populations des Grands lacs et un examen des etudes benthiques historiques suggèrent que cette moule a été introduite dans le lac Ste-Claire vers la fin de 1986, probablement à la suite des déversements d'eau de ballast d'un navire océanique. Aprés la saison de reproduction de 1990, les populations de Dreissena étaient obervées à la tête de la rivière Ste-Claire, en passant par le lac Ste-Claire, la rivière Detroit, le lac Érié, le canal Welland et la rivière Niagara, jusqu'au bassin ouest et à la rive sud du lac Ontario. On a observe des populations isolées dans le fleuve St-Laurent et dans des ports des lacs Huron, Michigan et Supérieur. La dispersion rapide de cet organisme est due à sa grande fécondité, au stade de larves pélagiques, à la capacité de derive bysso-pélagique des juveniles et aux activités humaines associées à la navigation commerciale à la pêche et à la navigation de recherche et de plaisance. A peu près toutes les étendues d'eau à moins de quelques jours de distance des Grands Lacs inférieurs, et plus particulièrement du lac Érié, qui peuvent être visitées par les bateaux et les pêcheurs, semblent être menacées d'invasion par cette espèce nuisible. mussel (Dreissena polymorpha) in the Great Lakes region. Can. J. Fish. Aquat. Sci. 48: 1381-1388. he zebra mussel, Dreissena polymorpha (Pallas), a small bivalve common throughout most of Europe and histori-
doi:10.1139/f91-165 fatcat:cbv5o5ivljctbcrfteouux6l5q