FUNCTIONAL MORPHOLOGY OF RAPTOR HINDLIMBS: IMPLICATIONS FOR RESOURCE PARTITIONING

Andrea B. Ward, Peter D. Weigl, Rachael M. Conroy
2002 The AUK: A Quarterly Journal of Ornithology  
Prey capture in owls and hawks is largely dependent on the biomechanics of the hindlimbs, and both limb size and grip forces potentially determine the size of prey that can be captured and the extent of possible resource partitioning among sympatric species. Morphological study of six species of sympatric raptors-the owls Otus asio, Strix varia, and Bubo virginianus; and the hawks commonly considered their diurnal "ecological equivalents," Falco sparverius, Buteo lineatus, and Buteo
more » ... d Buteo jamaicensis-revealed that, in both groups, talon closure is effected by two discrete mechanisms that function together in a potentially additive or alternative fashion. Grip force measurements obtained from live owls and hawks using "hydraulic" perches showed that grip force increases exponentially with body size and that owls produce greater forces than hawks. That finding is consistent with the distinctive osteology and myology of their hindlimbs and with their hunting behavior. These data provide some understanding of the different demands of diurnal and nocturnal hunting as well as the mechanism of coexistence for those six species in eastern woodlands. RESUMEN.-La captura de presas por parte de bú hos y halcones depende en gran medida de la biomecá nica de las extremidades posteriores. Tanto el tamañ o como la fuerza de las extremidades pueden determinar la dimensió n de la presa que puede capturarse y el grado de la posible partició n de recursos entre especies simpá tricas. El estudio morfoló gico de seis especies simpá tricas de rapaces-los bú hos Otus asio, Strix varia, y Bubo virginianus; y los halcones normalmente considerados sus "equivalentes ecoló gicos" diurnos, Falco sparverius, Buteo lineatus, y Buteo jamaicensis-reveló que en ambos grupos, el cierre de la garra se efectú a por medio de dos mecanismos discretos que funcionan juntos, probablemente de una manera aditiva o alternativa. Medidas de la fuerza de asimiento obtenidas de bú hos y halcones vivos que utilizan perchas "hidrá ulicas" mostraron que la fuerza de asimiento aumenta exponencialmente con el tamañ o del cuerpo y que los bú hos producen mayores fuerzas que los halcones. Este hallazgo es consistente con la osteología y miología distintiva de sus extremidades posteriores y con su conducta de caza. Estos datos proporcionan cierto entendimiento de las diferentes demandas de caza diurna y nocturna, así como el mecanismo de coexistencia entre estas seis especies en los bosques del este.
doi:10.1642/0004-8038(2002)119[1052:fmorhi]2.0.co;2 fatcat:cv4ojs5umbbw5nwa72krb2rcby