El Duque de Almodóvar y las libertades inglesas*

Di Antonio, Hermosa Andújar
unpublished
This article focuses on the analysis developed by the Duke of Almodóvar on the English constitution, which due to the wise dosage of authority and freedom he considers first a valuable subject of study, and then a model to imitate due to the perfection degree it acquired. The Duque is interested above all on the "English freedoms" which development he follows through history, society and politics. Our analysis follows his intellectual journey showing the ideas he stresses and the institutional
more » ... the institutional order in which they are based, and then he criticizes some of their shortcomings which in place were motivated by passion as their object, as well by their pro aristocratic parti pris, which in this case works as a bias. 1. Introducción El singular espectáculo que, bajo el sintético nombre de constitución Inglesa, el Duque de Almodóvar 1 contempla en el triple escenario de la historia, la sociedad y la política inglesas, adolece, cierto, de "algunas dolencias nacidas de su propia robustez", y 1 Pedro Francisco Góngora y Luján (Madrid, 1727-1794), primer Duque de Almodóvar del Río (desde 1780) entre otros varios nombres y seudónimos, inauguró con el texto que aquí estudiamos (cfr. nota 3) los estudios constitucionales en España. Hombre dedicado a la acción y al pensamiento, fue a la vez destacado diplomático, que ejerció su labor en San Petersburgo, Lisboa y Londres, e intelectual notable y conocido en su época (aunque el fracaso en sus intentos de reforma política le envolvió en una repentina nube de olvido que sólo recientemente se ha empezado a disipar). Culminó ambas actividades llegando a ser Consejero de Estado y Director de la Real Academia de la Historia. Un viaje a Inglaterra entre 1778 y 1780 resultó decisivo en su carrera, pues a la vuelta del mismo dio a la luz sus dos obras principales, la Década epistolar sobre el estado de las letras en Francia (1781) y la magna, la Historia política de los establecimientos ultramarinos de las naciones europeas (redactada sobre la base de la Histoire Philosophique et Politique des Établissemens et du Commerce des Européens dans les deux Indes, del Abate Raynal), de la que publicó cinco volúmenes entre 1784 y 1790 aunque permaneció incompleta. Aristócrata e ilustrado, quiso redimir a su clase social en una España moderna y liberal reasignándole una nueva función: un empeño que, como el de tantos otros novatori en los regímenes autoritarios, condenó su memoria al ostracismo histórico, al punto que hasta ayer mismo, y por decirlo con versos sublimes de Baudelaire, su nombre llevó toujours le châtiment / d'avoir voulu changer de place (la de su país, en este caso, aún más que la suya propia).
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