The search for Thomson's "lost platform", Ahu Rikiriki

Paul Horley
2016 Rapa Nui Journal  
The paper presents an analysis of historical records and archival materials about Ahu Rikiriki, first mentioned by Thomson. The ahu was described as located on the southern cliffs of Rano Kau. In the 20th century, the site was searched for without success at the vertical cliffs below the Karikari, in the vicinity of 'Ōrongo, suggesting that Ahu Rikiriki may have fallen into the sea in the late 19th or early 20th century. Other inaccessible places, such as the cliffs of Pōike were also mentioned
more » ... as a possible location of Ahu Rikiriki. This study aimed to find the place at the Rano Kau caldera that would produce the best possible match with Thomson's description of the ahu. The entire southern rim of Rano Kau was studied, both from the cliff top and from the sea. In one particular place, in the area formed by a large landslide, a patch of densely-packed stones was found in the middle of the cliffs, which may possibly represent remains of fill of a destroyed ahu. In the shallow surf under the site, one can see numerous ochre-colored boulders reminiscent of Rano Raraku tuff, standing out on the background of greyish stones that are common to the place. The dimensions of these ochre-colored boulders are within the ranges expected for moai. Este artículo se dedica al análisis del registro histórico y de los materiales de archivo relacionados con el Ahu Rikiriki, mencionado por primera vez por Thomson. El ahu fue descrito como localizado en la caldera exterior sur de Rano Kau. El sitio fue buscado sin éxito en los acantilados verticales por debajo de Karikari, en la vecindad de 'Ōrongo, sugiriendo que el Ahu Rikiriki había caído al mar hacia finales del siglo 19 o a inicios del siglo 20. Se mencionaron otros lugares inaccesibles, tales como los acantilados de Pōike, como una posible ubicación del Ahu Rikiriki. La presente investigación se enfocó en la búsqueda del lugar que se asemeje mayormente a la descripción del ahu publicada por Thomson. Se estudió la parte sur de la caldera de Rano Kau, tanto desde la parte superior como desde el mar. En un sitio en particular, en el área formada por un gran corrimiento de tierras, se encontró una zona llena de piedras, ubicada a la mitad del acantilado, la que probablemente puede representar los restos del relleno de un ahu destruido. En el mar poco profundo debajo del sitio, se puede ver muchas rocas de color ocre que parecen ser toba de Rano Raraku, las que se diferencian de las rocas grises comunes al lugar. Las dimensiones de las rocas color ocre están dentro de los rangos esperados para los moai.
doi:10.1353/rnj.2016.0021 fatcat:qtzdiocg3vahheb6e4szg7gbou