Discursos sobre la naturaleza americana: desde el descubrimiento de América hasta la visión ilustrada

Mercedes Serna Arnaiz
2010 unpublished
RESUMEN Los siglos del descubrimiento y la conquista parten de una visión providencialista de la historia que incide directamente en el concepto de la naturaleza americana. De este concepto derivan algunas características básicas de la escritura historiográfica de la época. A partir del siglo XVIII desaparece el concepto místico-geográfico que el cristianismo había dado a la geografía. Con respecto a la naturaleza americana, durante el siglo XVIII tanto los natura-listas como los historiadores
more » ... los historiadores y los filósofos pretendieron estudiarla partiendo de premisas consideradas más objetivas y como consecuencia de la sistematización del conocimiento. Todo ello repercutirá en el descrédito que sufrirán las crónicas de Indias. Sin embargo, esta nueva manera de leer las crónicas de Indias guarda relación no tan sólo con la búsqueda de formas alternativas de pruebas históricas o el uso de nuevos tipos de pruebas más fidedig-nas, sino también con determinados intereses políticos y la creación de la leyenda negra. Palabras clave: crónicas, naturaleza americana, ilustración, clima americano, civilización. Conceptions of the Nature of America: from the Discovery to the Enlightenment ABSTRACT The centuries of the discovery and conquest were characterized by a providentialist vision of history which had a direct impact on the concept of the nature of America and underpinned the historiographical writing of the period. From the eighteenth century onwards, the mystical geographical concept that Christianity had imposed on terrestrial geography began to fade away. Indeed, the naturalists, historians and philosophers of the eighteenth century sought to study the nature of America in a more objective way and to provide a more systematic structure for knowledge. As a result, the Chronicles of the Indies fell into discredit. However, this new approach to the reading of the chronicles reflects not just a desire to use more reliable sources of evidence, but also a specific political agenda, embodied in the creation of the leyenda negra.
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