Acupuntura en la cefalea: una herramienta valiosa

E. Calderón Seoane
2010 Revista de la Sociedad Española del Dolor  
Disponible en Internet el 18 de octubre de 2010 La cefalea es un problema de salud con alta prevalencia y con un impacto socioeconómico importante y podemos considerarla una patología social porque con frecuencia es incapacitante 1 . Las cefaleas primarias o idiopáticas, entre las que se encuentran la migraña y la cefalea tensional, son las de mayor prevalencia. La migraña afecta al 12% de la población teniendo y el 60% de los pacientes tiene una historia familiar de cefalea; la cefalea de tipo
more » ... la cefalea de tipo tensional afecta a más del 38% y el 14% de la población sufre cefaleas de tipo mixto 2 . La migraña carece de tratamiento curativo. Las opciones terapéuticas utilizadas dependen de la frecuencia del ataque, su gravedad, la actividad del paciente y la tolerancia a los efectos adversos. En nuestro medio, se estima que el tratamiento más frecuente suele ser en el momento de las crisis (86,6%). Entre los fármacos utilizados para el ataque agudo, se encuentran los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) (36,7%), los triptanes (28,4%), el paracetamol (7,7%), y los derivados ergotamínicos (7,7%). En los pacientes en los que la crisis se repite habitualmente está recomendada la administración profiláctica de fármacos como bloqueadores beta, antidepresivos tricíclicos y antiepilépticos. La efectividad del tratamiento farmacológico, si bien está avalada por abundantes estudios, es limitada 3 . La acupuntura se utiliza ampliamente para tratar la cefalea y puede aplicarse como una modalidad única o como parte de un programa de tratamiento más complejo. A pesar de la popularidad, todavía existe cierto debate acerca de la diferenciación entre los efectos específicos y los inespecíficos de la acupuntura 4,5 . Una revisión Cochrane publicada en 2001 concluye que, en términos generales, las pruebas existentes apoyan el valor de la acupuntura para tratar las cefaleas idiopáticas, pero debido a la heterogeneidad clínica y la baja calidad metodológica no se pueden realizar recomendaciones directas para la práctica clínica. En términos generales, algunas formas de acupuntura parecen ser beneficiosas, pero no está claro cuáles son las estrategias de tratamiento (puntos, tipo de estimulación, frecuencia, etc.) 6 . Los últimos estudios publicados presentan resultados divergentes. Dos estudios, agrupados para valorar la cobertura de la acupuntura en determinados procesos, concluyen que tanto la acupuntura como la acupuntura falsa, esto es, puntura superficial en puntos no considerados como de acupuntura, son más eficaces que la ausencia de tratamiento 5 , y que la acupuntura frente al tratamiento estándar con bloqueadores beta, bloqueadores de los canales del calcio o antiepilépticos no difieren de forma significativa 7 . En este estudio, la proporción de respondedores, definidos como pacientes con una reducción de días de migraña al menos del 50%, 26 semanas después de la aleatorización, fue del 47% en el grupo el grupo acupuntura verdadera, el 39% en el grupo de acupuntura falsa y el 40% en el grupo estándar. El tercer estudio concluye que la acupuntura produce una mejoría clínicamente relevante en los pacientes con cefalea crónica, sobre todo en las migrañas, además de reducir el consumo de fármacos, las visitas al médico general y las bajas laborales 4 . Las últimas 2 revisiones Cochrane publicadas en 2009 consideran la acupuntura como una opción de tratamiento para los pacientes con migraña que necesitan tratamiento profiláctico debido a la frecuencia o la falta de control en las crisis de migraña, sobre todo en pacientes que rechazan el tratamiento profiláctico o que experimentan los efectos adversos de este tratamiento. Como la migraña es una
doi:10.1016/j.resed.2010.09.004 fatcat:qzsjaknuafg7lirjrqvzkuknky