L'élevage de précision : quelles conséquences pour le travail des éleveurs ?

N. HOSTIOU, C. ALLAIN, S. CHAUVAT, A. TURLOT, C. PINEAU, J. FAGON
2014 INRA Productions Animales  
L'automatisation et l'« électronisation » des élevages explosent depuis quelques années dans de nombreux pays, donnant naissance à ce que l'on appelle l'élevage de précision. Ce déploiement important de capteurs et d'automates provenant de l'industrie désormais utilisables en élevage, répond aux contraintes économiques, structurelles et sociales actuelles des exploitations agricoles. L'élevage de précision se développe dans les différentes filières animales pour faciliter la surveillance de
more » ... surveillance de troupeaux dans un contexte d'accroissement de la taille des élevages et de diminution de la disponibilité en main-d'oeuvre. La réduction de la pénibilité de certaines tâches répétitives semble être, aussi, un facteur d'adoption de ces nouvelles technologies. Cette synthèse se concentre sur l'impact de l'élevage de précision sur le métier d'éleveur et l'organisation de son travail, sujets encore peu abordés. Des gains de temps sont en effet observés du fait de l'introduction des automates et capteurs dans les élevages car ils remplacent les tâches physiques récurrentes (traite, alimentation) tout en simplifiant la surveillance des animaux (chaleurs, problèmes sanitaires, surveillance des mises bas....). Outre les gains de temps qui restent encore à objectiver, d'autres dimensions du travail sont affectées par l'élevage de précision (souplesse dans l'organisation, nouveaux horaires). Les informations fournies peuvent aussi alléger la charge mentale en indiquant les interventionsnécessaires, par exemple, pour le moment d'insémination optimal, à l'occasion des mises bas ou en détectant précocement les troubles de santé pour anticiper l'action curative. Cependant, le recours à ces nouvelles technologies crée également de nouvelles tâches telles que l'entretien et la surveillance du matériel, l'apprentissage de son utilisation, la consultation et l'interprétation des données fournies par ces outils. Ainsi, la charge mentale peut parfois être accrue du fait de la complexité des informations à gérer, de la multiplicité des alarmes ou des alertes ou encore des risques de pannes plus fréquents. Les relations entre l'éleveur et ses animaux sont également modifiées. Les conséquences sur le travail, si elles comportent des aspects positifs susceptibles d'exercer un attrait pour le métier notamment de jeunes en quête de modernité, peuvent se révéler sources d'échecs si elles ne sont pas adaptées aux besoins et aux compétences des éleveurs. Il est donc essentiel de prendre en compte le travail, selon ses différentes dimensions, pour favoriser l'appropriation de ces nouvelles technologies par les éleveurs.
doi:10.20870/productions-animales.2014.27.2.3059 fatcat:2lhrbcpa6raazf6ew73pvirzuq