Larval aggregations of the blister beetleStenoria analis(Schaum) (Coleoptera: Meloidae) sexually deceive patrolling males of their host, the solitary beeColletes hederaeSchmidt & Westrich (Hymenoptera: Colletidae)

Nicolas J. Vereecken, Gilles Mahe
2007 Annales de la Societe Entomologique de France  
We here report on observations on the parasitism of the solitary bee Colletes hederae Schmidt & Westrich (Hymenoptera: Colletidae) by triungulins (fi rst instar larvae) of the European beetle Stenoria analis (Schaum) (Coleoptera: Meloidae). Our observations carried out in western France provide behavioural evidence that patrolling males of C. hederae hover in front of, and are strongly drawn to, larval aggregations of S. analis in a manner reminiscent of approaching fl ights to emerging,
more » ... to emerging, conspecifi c females. Not only were the male bees strongly attracted to clusters of newly hatched triungulins, but they also attempted copulation (i.e., pseudocopulation) with the latter, which regularly resulted in small groups of triungulins being transferred onto the thorax of the male bees. Decent-sized groups of triungulins were exclusively found on the thorax of male bees, which suggests that triungulins of S. analis lure only males of the targeted host species, presumably by mimicking the female pheromonal cues of C. hederae. This is to our knowledge the fi rst record of this kind of interaction for the whole West-Palaearctic, and only the second account on sexual deception between blister beetles and wild bees described to date. Résumé. Des agrégats de larves du méloé Stenoria analis (Schaum) (Coleoptera : Meloidae) trompent sexuellement les mâles de leur hôte Colletes hederae Schmidt & Westrich (Hymenoptera : Colletidae). Nous fournissons ici des observations relatives au parasitisme de l'abeille solitaire Colletes hederae Schmidt & Westrich (Hymenoptera : Colletidae) par les triongulins (larves de premiers stades) du coléoptère méloé européen Stenoria analis (Schaum) (Coleoptera : Meloidae). Nos observations comportementales menées dans l'ouest de la France révèlent que les mâles de C. hederae sont fortement attirés par les agrégations larvaires de S. analis, pratiquant des vols d'inspection rappelant leur comportement à l'approche de femelles émergentes conspécifi ques. L'attraction des amas de triongulins est importante au point que les mâles de C. hederae engagent occasionnellement des tentatives de copulation (i.e., pseudocopulation) avec ceux-ci, ayant pour conséquence immédiate le transfert de petits groupes de triongulins sur le thorax des mâles d'abeilles. Des groupes de triongulins n'ont jusqu'ici été trouvés que sur les mâles, ce qui suggère que les triongulins de S. analis leurrent exclusivement les mâles de l'espèce hôte, vraisemblablement en imitant les signaux phéromonaux émis par les femelles de C. hederae. Il s'agit là, à notre connaissance, du premier cas de ce type pour l'ensemble de l'Ouest Paléarctique et du second exemple de leurre sexuel d'abeilles sauvages par des larves de méloés décrit à ce jour.
doi:10.1080/00379271.2007.10697538 fatcat:5civ2frj4ff75eqica7e3bvx3y