Examen de una polémica sobre los intercambios exteriores a principios del siglo XVII

Miguel Ángel ECHEVARRÍA BACIGALUPE
2009 Studia Historica: Historia Moderna  
Dentro de la profusa literatura característica de la época mercantilista, es justo rescatar del olvido los diferentes puntos de vista sustentados alrededor del comercio internacional por dos personas muy vinculadas, cada una a su manera, con esa actividad. Uno es Juan de Gauna, arbitrista inspirador de la política económica del rey de España en los albores del siglo XVII; el otro es Mateo Welser, una de las cabezas de la conocida sociedad que lleva el nombre familiar, y Tesorero del Imperio. En
more » ... ero del Imperio. En uno y en otro hallamos numerosos rasgos de originalidad, tantos como para dedicarles este trabajo, aunque bien es cierto que parte de sus opiniones halla fundamento en ideas que por aquel tiempo circulaban entre hombres de negocios, mercaderes, teólogos, políticos; en suma, gentes preocupadas por la «república». Pero es preciso hacer constar que si hemos escogido esta cuestión se debe a lo relativamente insólito de las proposiciones de Gauna y de Welser, dentro de una época de arbitrios muchas veces sin consistencia intelectual alguna, y de salidas a la desesperada en busca de una solución económica a la pugna entre los intereses de España y de las Provincias Unidas, apoyadas estas últimas por potencias vecinas como Inglaterra o Francia.
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