The Fauna from Quiroste: Insights into Indigenous Foodways, Culture, and Land Modification

Diane Gifford-Gonzalez, Cristie M. Boone, Rachel E. Reid
2013 California Archaeology  
The CA-SMA-113 archaeofauna suggests that Quiroste Valley people used varied terrestrial and marine foods, generally avoided consuming birds, and maintained more open habitats than typifies the valley's natural climax vegetation. We contextualize habitat-diagnostic rodent taxa from the site with data from a recent live trapping transect only a few kilometers south of Quiroste. California voles, an open country species, were never trapped in closed vegetation but are the second most common
more » ... d most common identifiable rodent species in the CA-SMA-113 archaeofauna, a divergence that is extremely statistically significant. Based upon the modern live-trapping data, voles should not have been present at all, if Quiroste Valley habitats were unmodified. Their robust presence implies processes favoring grassland maintenance. Resumen La arqueofauna del sitio CA-SMA-113 indica que la gente del valle de Quiroste aprovechó varios recursos faunisticos, tanto terrestres como marinos, en general evitando el consumo de aves, y manteniendo habitats más abiertos que los que caracterizan la vegetación clímax natural del valle. Contextualizamos los taxa de roedores diagnósticos de ciertos hábitats recuperados en el sitio con los datos de una transecta de trampeo de roedores vivientes ubicada unos pocos km al sur de Quiroste. Los campañoles de California, una especie de los pastizales, nunca fueron atrapados en el habitat cerrado del interior como el de Quiroste actual, pero es la segunda especie más numerosa de roedor en la arqueofauna de CA-SMA-113, una diferencia de la más alta significación estadística. Sobre la base de los resultados del trampeo contemporneo, los campañoles no deberían estar presentes en el valle de ninguna manera, sin una modificación del hábitat. Su importante presencia sugiere la existencia de procesos que favorecieron el mantenimiento intencional del pastizal.
doi:10.1179/1947461x13z.00000000016 fatcat:ujapy56zlfa6vh2sfx5jq7732a