Neural Substrates of Specialized Knowledge Representation: An fMRI study

Pamela Faber Benítez, Juan Verdejo, Pilar León, Arianne Reimerink, Gloria Guzmán
2014 Revue Française de Linguistique Appliquée  
Brain-imaging techniques can be applied in specialized language research to provide insights into how specialized concepts are represented, and processed in the brain. The fMRI study described in this paper focused on general and specialized lexical units and the perception of semantic meaning by expert geologists and non-geologists. The subjects performed semantic matching tasks and made decisions in regards to general language words and specialized terms designating specialized tools and
more » ... iar household utensils. The linguistic processing of specialized terms was found to be modulated by the individual's previous experience with the objects. These results strengthen the hypothesis that when performing a domain-specific task, experts activate different brain systems from novices. This provides data regarding which brain systems are involved in cognitive processes. RESUMÉ Les techniques d'imagerie cérébrale peuvent être employées dans la recherche des connaissances spécialisées afin de découvrir la façon dont les concepts spécialisés sont représentés dans le cerveau. L'étude d'IRMf décrite dans cet article porte sur la perception des unités lexicales générales et spécialisées, ainsi que de leurs significations sémantiques, chez des sujets spécialistes en géologie et des sujets non-experts. Les sujets ont effectué des tâches d'appariement sémantique par rapport à des mots de la langue générale et à des termes spécialisés faisant partie de la catégorie sémantique des instruments, soit ménagers ou spécialisés. Les résultats indiquent que le traitement des termes spécialisés repose sur l'expérience préalable des sujets avec l'objet, ce qui confirme l'hypothèse que, lors de l'exécution d'une tâche spécialisée, les spécialistes activent une partie du cerveau différente de celle utilisée par les non-experts. L'expérience nous a permis d'obtenir des données significatives sur les systèmes cérébraux impliqués dans ces processus cognitifs.
doi:10.3917/rfla.191.0015 fatcat:7f2cec5xyjavfb6bzod2i7sf24