The social imaginary of the atomic energy in Spanish textbooks of Physics and Chemistry: analysis of a specific language

Jose Maria Gonzalez Cloute, María Isabel González Gil, Miguel Somoza Rodríguez
2016 Enseñanza de las Ciencias  
151-166 Historia y epistemología http://dx.doi.org/10.5565/rev/ensciencias.1905 ISSN (impreso): 0212-4521 / ISSN (digital): 2174-6486 González Clouté, J.M., González Gil, M. I., Somoza Rodríguez, M., (2016) El imaginario social de la energía atómica en los manuales escolares españoles de Física y Química: análisis de un lenguaje específico. Enseñanza de las Ciencias, 34.2, pp. 151-166 ABSTRACT • This article analyzes the specific language used to impart nuclear and atomic lessons in Spanish
more » ... sons in Spanish Physics & Chemistry textbooks during the second half of the 20 th century. The social imaginary of nuclear energy experienced a major evolution throughout this period. Initial enthusiasm for atomic power gave way to doubts about the safety and usefulness. This transformation can be identified through the change in the specific language used by the textbooks. In early years, atomic research was described with language that invoked images of war, coupled with the use of religious expressions and a lot of exaggerated estimates of potential nuclear energy. Young students formed an imaginary of nuclear energy based on the Physics & Chemistry textbooks in use at the time. INTRODUCCIÓN La sorpresa no es una emoción habitual en la lectura de los libros escolares de ciencias. Sus páginas suelen completarse con breves conceptos, leyes de la naturaleza y demostraciones matemáticas. Sin embargo, existe una excepción que presentamos en este artículo por su originalidad e interés históricoeducativo. Se trata del lenguaje de las lecciones atómico-nucleares de los manuales escolares españoles de Física y Química de la segunda mitad del siglo xx escritos en castellano, 1 en el que se aprecian algunas desconcertantes expresiones que reclaman un inexcusable análisis detallado. Anotamos como premisa la consideración exclusiva como manuales escolares a los libros utilizados en el proceso reglado de enseñanza y aprendizaje mediante una «exposición ordenada y secuencial de una disciplina escolar» (Ossenbach, 2010), textos que aportan al alumno los datos relevantes de cada materia en un curso determinado. Los manuales escolares reflejan las formas de vida, los sentimientos y los ideales de cada periodo histórico, siendo también testimonio de los métodos pedagógicos y del lenguaje escolar vigente. Además, se consideran pruebas del desarrollo científico, educativo y social de cada época, y se acepta su condición de fuentes indispensables para los historiadores de la educación y de las disciplinas, ya que permiten «reconstruir la historia del currículo y de la escuela» (Tiana, 2000) . Las investigaciones sobre la presencia de ciertos temas relevantes en los manuales, junto con el análisis de su contenido histórico-lingüístico, permiten sacar a la luz las mentalidades de los autores de los libros y comprobar la evolución de los imaginarios sociales. El análisis de los libros de texto de Física y Química se enfrenta, como primer obstáculo, a la frecuente distorsión de la imagen científica ofrecida en unos manuales escolares, a menudo exentos de la información histórica y filosófica necesaria (Solaz-Portolés, 2010), o con una visión descontextualizada y socialmente neutra de la ciencia (Fernández, Gil, Carrascosa, Cachapuz y Praia, 2002) que da lugar a una imagen puramente analítica e ingenua. Sin embargo, las lecciones atómico-nucleares abordadas -alternando en el tiempo su pertenencia a la Química, a la Física y en ocasiones a la Atomística-son un caso excepcional, pues incluyen la palpitante actualidad de unos descubrimientos científicos que incidieron notablemente en la historia del siglo xx. En las descripciones revisadas en los libros, los investigadores hemos detectado un lenguaje con abundantes analogías violentas cuyo estudio involucra a los historiadores del currículo, a los de la didáctica de la materia en su vertiente de naturaleza de la ciencia (NdC), 2 paradigma heredero de las propuestas del movimiento CTS (García-Carmona, Vázquez, y Manassero, 2011), y también a los que investigan las mentalidades sociales. Junto a las expresiones violentas, hemos encontrado otras de carácter místico religioso, así como continuas alusiones al extraordinario poder energético del átomo. Dagher (1994) define las analogías como relaciones entre los contenidos abstractos y los de la realidad concreta del ámbito familiar del alumno. Desde un punto de vista constructivista, el razonamiento analógico es fundamental en el proceso de aprendizaje, pues su utilización es necesaria para que el
doi:10.5565/rev/ensciencias.1905 fatcat:yfm6vrmam5bojbllryjrlbjku4