Effects of a snowstorm event on the interactions between plants and hummingbirds: fast recovery of spatio-temporal patterns

Román Díaz-Valenzuela, Raúl Ortiz-Pulido
2011 Revista Mexicana de Biodiversidad  
The global climatic change could cause, in some places, appearance of meteorological phenomena considered rare. If we understand the effect of these phenomena on birds we can understand how birds respond to weather changes. We report here the effect of a severe snowfall on hummingbird activity, flower abundance and hummingbird-plant interaction in a temperate forest of central Mexico. During our study we registered 1 hummingbird species (Hylocharis leucotis) and 7 plant species (Fuchsia
more » ... es (Fuchsia thymifolia, F. microphyla, Salvia amarissima, S. elegants, Cestrum roseum, Penstemon campanulatus and Lonicera mexicana). Before the sudden climatic phenomena we registered 66 records of hummingbirds, 8 700 flowers, and 6 hummingbird visits to flowers. During the phenomena, there were zero hummingbird records, 160 flowers and zero visits. A month after the event there were 67 hummingbirds records, 1 825 flowers and 13 visits. Hummingbird activity recovered rapidly after the snowstorm, but 6 of 7 plants species lost all their flowers, except for L. mexicana, which received all hummingbird visits a month after the climatic event. Key words: bird pollinated flowers, global climate change, hummingbirds, ornithophylous plant species, snowstorm effect, sudden changes in the average state of the time. Resumen. El cambio climático global podría causar fenómenos meteorológicos considerados como raros. Si entendemos el efecto de estos fenómenos en las aves podríamos comprender como las aves responden a este tipo de cambios en el tiempo. Aquí documentamos el efecto de una nevada severa sobre la actividad de colibríes, la abundancia floral y la interación colibrí-planta en un bosque templado del centro de México. Durante nuestro estudio registramos 1 especie de colibrí (Hylocharis leucotis) y 7 especies de plantas (Fuchsia thymifolia, F. microphyla, Salvia amarissima, S. elegants, Cestrum roseum, Penstemon campanulatus y Lonicera mexicana). Antes de la nevada registramos 66 avistamientos de colibríes, 8 700 flores y 6 visitas de colibríes a las flores. Durante el fenómeno hubo cero registros de colibríes, 160 flores y cero visitas. Un mes después del evento climático hubo 67 registros de colibríes, 1 825 flores y 13 visitas. La actividad de los colibríes se recuperó rápido después de la nevada, pero 6 de 7 especies de plantas perdieron todas sus flores, exceptuando a L. mexicana, que recibió todas las visitas de colibríes 1 mes después del evento climático inusual. Palabras clave: flores polinizadas por colibríes, cambio climático global, colibríes, plantas ornitofílicas, efecto de nevada, cambios repentinos en el estado del tiempo.
doi:10.22201/ib.20078706e.2011.4.744 fatcat:lcysfgxlzvfrvcucmqfepgxkty