Casta y poder

Saurabh Dube, Gabriela Uranga
2005 Estudios de Asia y África  
Con frecuencia, entre los antropólogos los temas de casta se analizan como atributos de la ideología. 1 Más recientemente, las antropologías históricas y las historias etnográficas han ampliado y reelaborado en forma crítica tales enfoques, destacando aspectos del poder en relación con la casta. Al mismo tiempo, durante varias décadas los historiadores y los sociólogos han examinado la casta en función de su inserción en la economía política, de manera especial en los ámbitos agrarios. No es
more » ... agrarios. No es sorprendente, por tanto, que el debate sobre la casta se presente en forma simplificada como sustentado en la oposición entre las proposiciones "materialistas" y los análisis "ideológicos". 2 Ahora bien, tales dualidades resultan muy reveladoras de las culturas académicas que apoyan; en vez de tajantemente rechazarlas, debemos aceptarlas paciente y prudentemente. No obstante, al utilizar talés oposiciones reconocemos ; la presunción y el artificio de estas concepciones académicas. Con tales consideraciones, en este ensayo, al centrarnos en los márgenes histórieos -en el pasado de una comunidad específica, los satnamis Este artículo fue recibido por la dirección de la revista el 3 de agosto de 2004 y aceptado para su publicación el 31 de enero de 2005. 1 En el ensayo se utilizan las siguientes abreviaciones: Writings. Está basado en una investigación más amplia sobre cuestiones de casta en la India central, especialmente en Saurabh Dube, Untouchable Pasts: Religion, Identity, and Power among a Central Indian Community; 1780-1950, Albany, Nueva York, State University of New York Press, 1998. 2 Estas tendencias académicas se tratarán más ampliamente en la siguiente sección. [635] 636 ESTUDIOS DE ASIA Y ÁFRICA XL: 3, 2005 de la India central-se desentrañarán cuestiones relativas a la casta y al poder. 3 Debate sobre la casta Comencemos por considerar las cuestiones de casta como parte de una interrelación más amplia entre la religión y el poder en la sociedad hindú de Asia del sur. 4 Como es bien sabido, Louis Dumont sostuvo que la jerarquía ritual de la pureza y la contaminación es el principio organizativo de las castas en el sistema social hindú, principio que lo abarca todo y que representa la estructura lógica básica. 5 No obstante, en años recientes ha habido duras críticas -especialmente de Nicholas Dirks, Gloria Raheja y Declan Quigley-a la preocupación exclusi-3 Es necesario presentar una breve introducción de los satnamis. Hacia 1820 un mozo de labranza llamado Ghasidas fue el iniciador de una nueva secta, especialmente entre los chamars (literalmente, talabarteros) de Chhattisgarh, amplia región lingüística y cultural de la India central. Ghasidas nació en el seno de una familia chamar de mozos de labranza a fines del siglo xvm. Los chamars constituían un poco menos de la sexta parte de la población de Chhattisgarh. Los miembros de este grupo de intocables trabajaban su propia tierra o eran aparceros y peones en las fincas. La asociación ritual de la comunidad con el cuero y la carroña dio como resultado que colectivamente se consideraran portadores del estigma de la contaminación de la muerte de la vaca sagrada. La estrecha relación entre las jerarquías divinas, sociales y rituales colocó a los chamars en los márgenes del sistema de castas y los excluyó de los templos hindúes. Se cree que Ghasidas arrojó los ídolos de los dioses del panteón hindú a un montón de basura El rechazo a la autoridad de estas deidades y del sacerdote brahmán estuvo acompañado del llamado a creer en un dios amorfo Satnam (el nombre verdadero). La nueva secta se denominó satnampanth (secta de Satnam), y sus miembros, satnamis. No debía haber distinciones de casta entre los chamars'y algunos centenares de miembros de otras castas que constituían la satnampanth. Los satnamis debían abstenerse de la carne del licor del tabaco de ciertas hortalizas v de las legumbres roias Para mediados del siglo xix', los satnamis habían creado una jerarquía organizativa y habían desarrollado mitos, rituales prácticas asociados principalmente con los gurúes, los cuales desafiahan el noder ritual la dominación de las castas suneriores v la autoridad rolonial en la región. Combinando las características de una casta y de una secta, la comunidad simie teniendo nrespnria sio-nifirariva en Cnhattisrarh rppión míe actualmente constituyeun estadc.deh India ' 4 El hacer esta consideración no significa que se ignore que los acuerdos de casta han sido formativos del islam y del cristianismo en Asia del sur. Véase por ejemplo, Saurabh Dube, Stitches on Time: Colonial
doaj:f20cf6bceb0e40e0a6ebc9e5da15e2d6 fatcat:vwv67cfionaejg7k3zoldk2nfa