Movement Patterns and Population Structure of the Brown Pelican

Scott T. Walter, Michael R. Carloss, Thomas J. Hess, Giri Athrey, Paul L. Leberg
2013 The Condor  
Interest in monitoring the population viability of the Brown Pelican (Pelecanus occidentalis) has recently risen in the context of the species' 2009 delisting as endangered, rapid degradation of nesting habitat, and recent oil spills. To assess the Brown Pelican's patterns of movement (across natal colony, nonnatal colony, and noncolony islands), age and sex structure, and survival probabilities, we banded 1177 chicks in Louisiana from 2007 to 2009. In band-resighting surveys within the Isles
more » ... within the Isles Dernieres archipelago from 2008 to 2010, we detected 92 of our banded birds. Neither age nor sex appeared to influence where we observed pelicans resting on beaches across the islands, and we found the highest proportions of pelicans at their natal island. Yet few observations of banded birds suggest either movement outside our study area or mortality. Conditions at colonies and proximity to other sites of loafing or colonies may in part explain the disparity in proportions of resightings of individuals banded on different islands. Finally, the apparent probability of survival of one-year-old pelicans was lower than that of two-and three-year olds. Insights into these trends in movement and survival of young Brown Pelicans can improve future management of colony sites. Patrones de Movimiento y Estructura Poblacional de Pelecanus occidentalis Resumen. Recientemente ha surgido el interés de monitorear la viabilidad poblacional de Pelecanus occidentalis como consecuencia del retiro en 2009 de esta especie de la lista de especies amenazadas, de la rápida degradación del hábitat de anidación y de los derrames de petróleo recientes. Para evaluar los patrones de movimiento de P. occidentalis (a través de la colonia natal, la colonia no natal y las islas sin colonias), la estructura de edad y sexo, y las probabilidades de supervivencia, anillamos 1177 pichones en Luisiana desde 2007 a 2009. En muestreos de avistaje de aves previamente anilladas, dentro del archipiélago de las Islas Dernieres desde 2008 a 2010, detectamos 92 de nuestras aves anilladas. Ni la edad ni el sexo parecieron influenciar el lugar donde observamos a los pelicanos reposar en las playas a través de las islas, y encontramos las mayores proporciones de pelicanos en sus islas natales. A pesar de esto, pocas observaciones de aves anilladas sugieren la existencia ya sea de movimientos afuera de nuestra área de estudio o mortalidad. Las condiciones de las colonias y la proximidad a otros sitios de descanso o colonias pueden en parte explicar la disparidad en las proporciones de avistajes repetidos de individuos anillados en diferentes islas. Finalmente, la probabilidad aparente de supervivencia de pelicanos de un año de edad fue menor que la de individuos de dos o tres años de edad. Los hallazgos en las tendencias en el movimiento y la supervivencia de los jóvenes de P. occidentalis pueden mejorar el futuro manejo de las colonias.
doi:10.1525/cond.2013.110195 fatcat:vqyqkwvhrvdfjeve4aimsabera