Dos premios Nobel para el RNA

Paula Cramer
unpublished
This year, the Royal Swedish Academy of Sciences awarded its prizes in Chemistry and Physiology or Medicine to researchers working in key aspects of the regulation of gene expression. The reasons for the choice of awardees, the historical context and impact of their research are discussed. Este año, la Academia Real Sueca de Ciencias otorgó sus premios de Química y Medicina a investigadores que trabajan en aspectos claves de la regulación de la expresión génica. La información necesaria para la
more » ... n necesaria para la supervivencia, mantenimiento y crecimiento de nuestras células está contenida en los genes, compuestos de ácido desoxirribonucleico (DNA) y localizados en el núcleo. Cuando se requiere la información guardada en un determinado gen, éste se "expresa" promoviendo la generación de una copia de sí mismo compuesta de ácido ribonucleico (RNA). A este proceso de copiado se lo denomina transcripción. Luego de sufrir una serie de modificaciones, este RNA "mensajero" (mRNA) viaja fuera del núcleo hacia ISSN 1666-7948 www.quimicaviva.qb.fcen.uba.ar Revista QuímicaViva Número 3, año 5, diciembre 2006 quimicaviva@qb.fcen.uba.ar Revista QuímicaViva-Número 3, año 5, diciembre 2006-quimicaviva@qb.fcen.uba.ar el citoplasma, en donde es leído por una maquinaria que genera a partir de él una proteína. Para que se pueda producir el mRNA, los genes contienen regiones denominadas promotores, que son capaces de reclutar a una serie de proteínas que conforman la maquinaria de transcripción. Ésta básicamente reconoce el inicio del gen y es capaz de fabricar el mRNA en el momento y cantidad requeridos. Las células de nuestro hígado son distintas de nuestras neuronas porque -a pesar de poseer la misma información genética-expresan distintos genes en distintas situaciones. Asimismo, las células normales pueden volverse tumorales cuando se altera la expresión de ciertos genes responsables de funciones esenciales tales como el control de la proliferación. Es decir, que en la regulación de la expresión génica está la clave para entender estos procesos. Premio Nobel de Química 2006: Roger Kornberg Una vida dedicada a la transcripción del RNA El premio Nobel de Química 2006 fue otorgado a Roger Kornberg, de la Universidad de ISSN 1666-7948 www.quimicaviva.qb.fcen.uba.ar Revista QuímicaViva Número 3, año 5, diciembre 2006 quimicaviva@qb.fcen.uba.ar
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