Active and resting stages of zooplankton and its seasonal evolution in a hypersaline temporary pond of the Mediterranean coast (the Vecchia Salina, SE Italy)

Genuario Belmonte, Salvatore Moscatello
2004 Scientia Marina  
The species composition of zooplankton and its variability were studied with an integrated water-sediment analysis for a period of two years in a hypersaline temporary pond in SE Italy. The basin was affected by extended drought during summer, and even during the wet period the sodium chloride salinity was never below 42.5‰. The zooplankton showed the presence of seasonal species (mainly Anostraca), together with not seasonal, but opportunistic ones (mainly Rotifera, and Ciliophora) with a
more » ... ophora) with a shorter life cycle. Rotifers (mainly Hexarthra fennica, and Proales similis), and ciliates (Fabrea salina) attained 99-100% of total planktonic organisms in certain periods. Resting stages were extracted from the upper 6 cm of 14 sediment cores collected during a dry period (August 1998). A total of 24 resting morphotypes (cysts) were listed-more than double the number of the active organisms (11) found in the plankton over the two years. The seasonal succession of species was different in the two years studied. This fact, together with the richness of the cyst bank of the sediment, indicates that in each period the water column shows only a portion of the biodiversity, which the sediment contains unexpressed as resting stages. The study of cyst distribution (both horizontal and vertical) in sediments provided complementary suggestions to understand the space-time distribution of the plankton organisms. Laboratory tests showed that hatching of different cysts generally occurred in a wide range of salinity conditions, and was not synchronous. This allowed us to assume that even the cyst hatching rate could be an adaptation to highly variable extreme environments. RESUMEN: ESTADOS ACTIVOS Y DURMIENTES DEL ZOOPLANCTON Y SU EVOLUCIÓN ESTACIONAL EN UNA LAGUNA TEMPORAL HIPERSALINA DE LA COSTA MEDITERRÁNEA (LA "VECCHIA SALINA", ITALIA SE). -La composición específica del zooplancton y su variabilidad han sido estudiadas con un análisis integrado agua-sedimento, por un periodo de dos años, en una laguna temporal hipersalina en el SE de Italia. La cuenca se vio afectada por una prolongada sequía durante el verano e, incluso durante el periodo húmedo, la salinidad de cloruro sódico nunca fue inferior al 42.5‰. El zooplancton mostró la presencia de especies estacionales (principalmente Anostraca), junto con no estacionales, pero oportunistas (principalmente Rotifera y Ciliophora) con un ciclo de vida más corto. Los rotíferos (principalmente Hexarthra fennica, y Proales similis) y los ciliados (Fabrea salina) alcanzaron el 99-100% del total de organismos planctónicos en ciertos periodos. Los estados durmientes fueron extraídos de los 6 cm superiores de cores (testigos) de 14 cm recogidos durante un periodo seco (agosto 1998). Un total de 24 morfotipos durmientes (quistes) fueron catalogados, más del doble que el número de organismos activos (11) encontrados en los dos años. La sucesión estacional de especies fue diferente en los dos años estudiados. Este hecho, junto con la riqueza del banco de quistes del sedimento, atestigua que la columna de agua muestra en cada periodo sólo una fracción de la biodiversidad, que el sedimento contiene, sin expresarse, como estados durmientes. El estudio de la distribución de los quistes (tanto horizontal como vertical) en el sedimento aportó indicaciones complementarias para entender la distribución espacio-temporal de los organismos del plancton. Ensayos de laboratorio mostraron que la eclosión de los diferentes quistes generalmente ocurre en un amplio rango de condiciones de salinidad, y no fue sincrónico. Esto nos permitió suponer que incluso la tasa de eclosión de los quistes podría ser una adaptación a los muy variables ambientes extremos.
doi:10.3989/scimar.2004.68n4491 fatcat:ij3omey32bcizdkcrjcznud754