The Narrative Imperative of Granados's "Goyescas"

Kathryn Koslowsky Schmidt
2020 Diagonal: An Ibero-American Music Review  
Enrique Granados's monumental piano suite Goyescas is widely acknowledged as an important work in the piano-repertoire canon but is infrequently programmed in recitals. One obstacle to its inclusion is that relatively little is known by the pianistic community about its narrative elements. Like similar works that contain strong narratives, such as Mussorgsky's Pictures at an Exhibition or Schumann's Carnaval, Goyescas holds great potential because of its musical variety, its inspired writing,
more » ... inspired writing, and because it is exciting for musicians to convey extra-musical ideas to an audience in a way that "tells a story." The 6 movements of Goyescas are not only narrative vignettes but also part of a larger arc that holds the listener's attention in the same way as an opera; Goyescas is, quite simply, a story. A narrative approach is applied here in order to enhance the meaning of Goyescas for performers as well as appreciators, and perhaps will result in an increased receptiveness to the inclusion of this work in the modern recital program. Resumen Goyescas, la monumental suite de Enrique Granados es considerada una importante obra del repertorio canónico pianístico; sin embrago es escasamente programada en concierto. Su inclusión se ve obstaculizada por la falta de conocimiento de parte de la comunidad pianística sobre los elementos narrativos de dicha composición. Al igual que otras obras con narrativas imperantes, como es el caso de Cuadros de una Exposición de Mussorgsky o Carnaval de Schumann, Goyescas alberga un gran potencial debido a su diversidad musical, iluminada composición, y, sobre todo, porque a los músicos les apasiona entregar una obra que, narre una historia. Los seis movimientos de Goyescas son más que una viñeta narrativa; estos constituyen entramados de una historia que cautiva a la audiencia tal cual una ópera. Goyescas es, sencillamente, un relato. Con el objetivo de abundar sobre el significado de esta obra, no solo para los intérpretes sino también para los oyentes, se entrega aquí un análisis narrativo de Goyescas; lo que, tal vez, anime a la inclusión de dicha obra en el repertorio de concierto moderno. 1
doi:10.5070/d85247374 fatcat:sdjfixqz4ffjraww3pzf4zt5vu