We Take Care of Our Own: The Origins of Oligarchic Politics in St. Maarten

Jessica Vance Roitman, Wouter Veenendaal
2016 European Review of Latin American and Caribbean Studies  
This paper investigates the origins, development, and consolidation of political oligarchy in the Caribbean island nation of St. Maarten. It investigates why oligarchies develop in small settings despite the democracy-stimulating tendencies of smallness posited by the academic literature. It offers an historical analysis of St. Maarten politics, and investigates how the smallness of St. Maarten has contributed to oligarchies on the island. The article analyses the political dynamics that
more » ... ynamics that buttress and sustain oligarchic rule in small island societies. St. Maarten is an interesting case study because it is typical of the islands of the Eastern Caribbean, including historically high levels of migration, and is understudied. Additionally, the island has experienced oligarchic politics for centuries, which makes St. Maarten a perfect case to study the link between smallness and oligarchy. Finally, because St. Maarten is nonsovereign, our analysis could yield insights into the effects of non-sovereignty on the formation of oligarchies. Resumen: 'Nos ocupamos de lo nuestro': Los orígenes de la política oligárquica en Sint Maarten Este artículo investiga los orígenes, el desarrollo y la consolidación de la oligarquía política en la nación insular caribeña de Sint Maarten. Analiza por qué las oligarquías se desarrollan en escenarios pequeños a pesar de que la tendencia, según la bibliografía académica, es que el tamaño pequeño de una jurisdicción estimule la democracia. Ofrece un análisis histórico de la política de Sint Maarten e investiga hasta qué punto las dimensiones pequeñas de Sint Maarten han contribuido a las oligarquías en la isla. El artículo profundiza en la dinámica política que refuerza y mantiene la oligarquía en sociedades insulares pequeñas. Sint Maarten es un estudio de caso interesante porque es característico de las islas del Caribe oriental, incluidos los niveles históricamente altos de migración, y porque es un tema que se ha estudiado poco. Además, la isla ha experimentado una política oligárquica durante siglos, debido a lo cual Sint Maarten es un caso perfecto para estudiar el vínculo entre el tamaño peque-
doi:10.18352/erlacs.10119 fatcat:x25d4criybazxep5gpkignybhq