Trace metals (Cu, Zn, Cd and Pb) in juvenile fish from estuarine nurseries along the Portuguese coast

Rita P. Vasconcelos, Patrick Reis-Santos, Anabela Maia, Miguel Ruano, Maria J. Costa, Henrique N. Cabral
2011 Scientia Marina  
Organic and inorganic pollution can impact organisms directly and affect condition, growth and survival of juvenile fish which use estuaries as nurseries, and thereby affect marine adult populations quantitatively and qualitatively. Trace element contamination (Cu, Zn, Cd, Pb) in juveniles of commercial fish Solea solea, Solea senegalensis, Platichthys flesus, Diplodus vulgaris and Dicentrarchus labrax collected in putative nurseries of the main Portuguese estuaries (with diverse intensities
more » ... erse intensities and sources of anthropogenic pressures) was determined via atomic absorption spectrometry. Contamination was significantly different among species. Similar levels of contamination were found among estuaries, except for D. vulgaris. Cu and Zn concentrations ranged from 1.0 to 2.1 and 14 to 59 µg g -1 muscle dry weight respectively; while Cd and Pb concentrations were very low. The results indicate that juvenile migration to off-shore habitats is associated with low export of contamination, and no particular estuary increases the potential contamination of adult stocks. This knowledge is of the utmost importance in view of the ecological and economical value of these species and their use of estuarine areas as nurseries. RESUMEN: Metales traza (Cu, Zn, Cd y Pb) en peces juveniles de las guarderías estuáricas a lo largo de la costa portuguesa. -La contaminación orgánica e inorgánica puede afectar a los organismos, a saber al estado fisiológico, crecimiento y supervivencia de los peces juveniles los cuales utilizan los estuarios como guarderías; afectando de forma cuantitativa y cualitativa a la poblaciones marinas adultas. La contaminación de elementos traza (Cu, Zn, Cd, Pb) en las formas juveniles de los peces comerciales Solea solea, Solea senegalensis, Platichthys flesus, Diplodus vulgaris y Dicentrarchus labrax recolectados en guarderías putativas de los principales estuarios portugueses (con diversos tipos e intensidades de presiones antropogénicas) fueron determinados por espectrometría de absorción atómica. La contaminación era significativamente diferente entre especies. Sobre todo se encontraron niveles similares de contaminación entre estuarios, excepto para D. vulgaris. Las concentraciones de Cu y Zn oscilaban desde 1.0 a 2.1 y desde 14 a 59 µg g -1 peso seco muscular, respectivamente, mientras que las concentraciones de Cd y Pb eran muy bajas. Los resultados indican que la migración de los juveniles a mar abierto está asociada a la baja exportación de la contaminación y que los estuarios no amplifican particularmente el potencial de contaminación de los adultos. En vista del valor ecológico y económico de estas especies y del uso de las zonas estuáricas como guarderías, este conocimiento es de vital importancia.
doi:10.3989/scimar.2011.75n1155 fatcat:l7gyi3ygvzd7rascutftjabmhm