Ocean climate and El Niño impacts on survival of Cassin's Auklets from upwelling and downwelling domains of British Columbia

Douglas F Bertram, Anne Harfenist, Barry D Smith
2005 Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences  
We report on the survival of populations of Cassin's Auklet (Ptychoramphus aleuticus) that breed on two oceanic colonies in British Columbia: Triangle Island, near the northern end of the California Current Ecosystem, and Frederick Island to the north in the Alaska Current Ecosystem. We captured and banded birds at both colonies from 1994 to 2000 and analyzed the recovery data with the computer program MARK. Average local adult annual survival (± standard error) was significantly lower (p =
more » ... 01) on Triangle Island (0.71 ± 0.02) than that on Frederick Island (0.80 ± 0.02), likely a result of poor production in the California Current Ecosystem during the 1990s. Coincident with a strong El Niño event, survival in 1997-1998 fell in unison to the lowest values observed for both colonies (to 0.54 ± 0.05 and 0.64 ± 0.04, respectively, for adults). A common winter environment in the California Current Ecosystem could explain the unified mortality response of both British Columbia populations to an exceptionally poor food period. The seabird colonies in this study occupy key positions in relation to major oceanographic domains and hence provide unique platforms for investigations of marine ecosystem response to ocean climate variability in the Northeast Pacific Ocean. Résumé : Notre étude traite de la survie des stariques de Cassin (Ptychoramphus aleuticus) qui se reproduisent dans deux colonies océaniques de la Colombie-Britannique, à l'île Triangle, près de l'extrémité nord de l'écosystème du courant de la Californie et à l'île Frederick, plus au nord dans l'écosystème du courant de l'Alaska. Nous avons capturé des oiseaux dans les deux colonies de 1994 à 2000 et les avons munis de bagues; nous avons analysé les données de recapture à l'aide du logiciel MARK. La survie annuelle moyenne locale (± erreur type) est significativement plus faible (p = 0,0001) à l'île Triangle (0,71 ± 0,02) qu'à l'île Frederick (0,80 ± 0,02), probablement à cause de la production réduite dans l'écosystème du courant de la Californie dans les années 1990. Durant un important événement El Niño en 1997-1998, la survie est tombée simultanément au niveau le plus bas observé dans les deux colonies (respectivement à 0,54 ± 0,05 et 0,64 ± 0,04 chez les adultes). Un environnement commun en hiver dans l'écosystème du courant de la Californie pourrait expliquer la réaction semblable de mortalité dans les deux populations de la Colombie-Britannique en réponse à une période exceptionnellement pauvre en nourriture. Les colonies d'oiseaux de mer de cette étude sont dans des positions clés par rapport aux domaines océaniques majeurs et elles fournissent donc des « platesformes » exceptionnelles pour étudier la réaction des écosystèmes marins à la variabilité du climat océanique dans le nord-est du Pacifique. [Traduit par la Rédaction] Bertram et al. 2853 Bertram et al. 2843 Fig. 1. Study sites showing major oceanographic domains and currents in British Columbia (after Ware and McFarlane 1989). Note that the north-south location of the bifurcation of the North Pacific Current can vary between years (Freeland and Cummins 2005).
doi:10.1139/f05-190 fatcat:j5qgmui3vjb2hogb7zueky2vo4