Some Effects of Physiographic and Biotic Factors on the Distribution of Anadromous Arctic Char (Salvelinus Alpinus) in Ungava Bay, Canada

G. Power, D.R. Barton
1987 Arctic  
Interviews with Inuit hunters and measurements of topographic maps were used to characterize 70 rivers discharging into Ungava Bay in northern Quebec in terms of their ability to sustain runs of anadromous arctic char. Field crews visited 29 of these to verify conclusions and add detail. Anadromous arctic char streams tend to differ from non-char streams in size, gradient and distance to overwintering lakes, but there are no clear distinctions. Shallow boulder-strewn areas with maze-like
more » ... th maze-like braided channels were the most common cause of lack of char or problems with fish passage. Inuit hunters reported that low flows in auhunn, and associated mortalities among migrating fish, have become increasingly common in recent years. We attribute this, at least in part, to changes in climate and the effect of abundant caribou on vegetation. Both destabilize flow regimes and increase the prevalence and severity of problems for fish migrating upstream. There is considerable opportunity for swam management to ease fish passage and increase production of anadromous arctic char. This is fortunate because the rapidly growing Inuit population is increasing the demand for subsistence harvests, expansion of the sports fishery and initiation of Commercial fishing. RÉSUMl?. L'Omble-chevalier arctique anadrome constitue un composant important dudgime alimentaire des Inuits. Des enquêtes effectuees aupr+s des @chew inuits et I'ktude de cartes topographiques ont permis de caract6riser 70 rivibres dans la Baie d'Ungava et de les classer en termes de possibilites de migration de l'omble-chevalier arctique anadrome. Des &pipes ont visit6 29 de ces rivibres afii de vkrifier les conclusions kmises et d'y ajouter quelques d6tails. Les rivibres B omble-chevalier arctique anadrome se distinguent des autres rivibres par leur taille, leur pente et leur distance des lacs hivernaux, mais il est difficile de les Separer nettement. Les zones peu profondes B galets et blocs disskminks et B nombreux mkandres expliquent l'absence d'omble-chevalier arctique anadrome ou son incapacite B migrer dans de telles eaux. D'a@s les *heurs inuits, les basses eaux d'autome, et les mortalit& des poissons migrateurs qu'elles causent, sont de plus en plus nombreuses depuis quelques annbs. Ces basses eaux peuvent être partiellement attribubs B des changements de climat et B l'effet de nombreux caribous sur la veg6tation environnante. Ces deux facteurs dkstabilisent le dgime des eaux et accroissent la fr6quence et la gravit6 des conditions d'ktiage. Les circonstances actuelles favorisent B un amknagement rationnel des cours d'eau qui serait destin6 B faciliter la migration des poissons et augmenter la production des ombles arctiques anadromes. Cette situation est d'autant plus favorable qu'il y a une augmentation de la population des Inuits, donc un besoin accru de nourriture de subsistance. De plus, des pressions sont exerckes dans la dgion pour initier une pêche commerciale et dkvelopper la pêche sportive.
doi:10.14430/arctic1767 fatcat:cz5z2va3vrbipfmzc7mlhupzbi