Childhood Obesity in Canada: A Review of Prevalence Estimates and Risk Factors for Cardiovascular Diseases and Type 2 Diabetes

Geoff D.C. Ball, Linda J. McCargar
2003 Canadian Journal of Applied Physiology  
Childhood obesity in Canada has become increasingly prevalent over the past 2 decades. Despite inconsistencies regarding different anthropometric indicators, cut-offs, and reference populations, both regional and national investigations have revealed high numbers of overweight and obese children and adolescents. A number of risk factors and health consequences have been associated with increased levels of body fatness in youth. Specifically, risk factors for cardiovascular diseases (CVD) and
more » ... seases (CVD) and type 2 diabetes are known to develop early in life and tend to emerge in clusters among overweight youngsters. Unhealthy lifestyle behaviours (i.e., physical inactivity), a genetic disposition, and a centralized body fat distribution, all contribute to increased risk. In order to prevent future generations of children from experiencing increased morbidity and mortality as overweight and obese adults, coordinated efforts at all levels (family, school, community, and government) must be established with a long-term commitment to promote healthy nutrition and physical activity behaviours in our youth. On constate l'augmentation considérable du nombre d'enfants obèses depuis vingt ans. Malgré des divergences concernant les indicateurs anthropométriques, les points de démarcation et les populations de référence, les enquêtes tant régionales que nationales signalent le grand nombre d'enfants et d'adolescents obèses. Quelques facteurs de risque de maladie sont associés à la suradiposité chez les jeunes ; plus spécifiquement, les facteurs de risque de maladie cardiovasculaire et de diabète de type 2 se manifestent en bas âge surtout parmi les jeunes présentant un surpoids. De mauvaises habitudes de vie (i.e. inactivité physique), une prédisposition héréditaire et une accumulation centrale de graisses corporelles contribuent toutes à l'augmentation du risque. Pour éviter l'accroissement de la morbidité et de la mortalité dans les prochaines générations d'enfants, les efforts de tous les milieux (famille, école, communauté, gouvernement) doivent être coordonnés dans un programme à long terme afin de promouvoir de saines habitudes de vie (nutrition, activité physique) chez nos jeunes.
doi:10.1139/h03-010 pmid:12671200 fatcat:4bmj3n3kirgdnkyq4uwdkoee4m