Pathogenicity of an Avian Influenza Virus Serotype H9N2 in Chickens

Saad Gharaibeh
2008 Avian diseases  
A low pathogenic avian influenza virus (AIV) serotype H9N2 affected many commercial flocks in the Middle East in late 1990s and early 2000s. Due to the varying pathogenicity of AIV H9N2 reported in previous studies, this study was carried out to determine the pathogenicity of a Jordanian isolate of H9N2 in broiler and specific-pathogen-free (SPF) chickens. Mild tracheal rales were observed in the broilers but not in the SPF birds starting 3 days postinfection (DPI) and until the end of the
more » ... iment at 16 DPI. Infected chickens had gross and histologic changes limited to the respiratory system (sinuses, trachea, lungs, and air sacs) characterized by congestion and lymphoplasmacytic inflammation. However, the lesions in the broiler chickens were more severe than those in the SPF chicks. Furthermore, the virus caused significant (P 5 0.004) reduction (230 g) in average body weight of the infected broiler group compared with the uninfected broiler group. Both broiler and SPF-infected groups seroconverted, and they had a geometric mean titer of 2 8.2 and 2 9.3 , respectively, on the hemagglutination inhibition test at 16 DPI. Cloacal virus shedding was not detected by 9 DPI and 15 DPI in broiler and SPF-infected groups, respectively. This study demonstrated the pathogenic nature of the local Jordanian H9N2 isolate and the variation from what it has been reported in other countries of the region. Regional effort should be directed to start an eradication program of this disease because of its pathogenicity for chickens, wide distribution, and possible interference with surveillance for H5N1 serotype. RESUMEN. Patogenicidad en pollos del virus de influenza aviar serotipo H9N2. Un virus de influenza aviar de baja patogenicidad, serotipo H9N2, afectó muchos lotes comerciales en el Medio Oriente a finales de las décadas de los años 1990 y 2000. Debido a la variable patogenicidad de los virus H9N2 reportada en varios estudios, este trabajo se llevó a cabo para determinar la patogenicidad de un aislamiento H9N2 Jordano en pollos de engorde y pollos libres de patógenos específicos. Se escucharon estertores traqueales en los pollos de engorde pero no en los pollos libres de patógenos, signos que se iniciaron tres días después de la infección y continuaron hasta los 16 días después de la infección. Los pollos infectados presentaron cambios tanto macro como microscópicos limitados al sistema respiratorio (senos, tráquea, pulmones y sacos aéreos) caracterizados por congestión e inflamación linfoplasmática. Sin embargo, las lesiones en los pollos de engorde fueron más severas que las observadas en los pollos libres de patógenos. Además, el virus causó una reducción significativa (P 5 0.004) en el peso promedio (230 g) en el grupo de pollos de engorde infectados, comparados con los no infectados. Tanto los pollos de engorde como los pollos libres de patógenos infectados presentaron seroconversión y tuvieron un promedio geométrico de 2 8.2 y 2 9.3 , respectivamente, en la prueba de inhibición de la hemaglutinación contra influenza, al día 16 después de la infección. No se detectó eliminación cloacal del virus a los 9 ó a los 15 días después de la inoculación en ninguno de los grupos infectados. Este estudio demostró la naturaleza patógena del virus H9N2 aislado en Jordania y la variación en la patogenicidad que ha sido reportada en otros países de la región. Los esfuerzos regionales deben ser dirigidos a iniciar un programa de erradicación de esta enfermedad debido a su patogenicidad en pollos, su amplia distribución y a la posible interferencia en los programas de vigilancia epidemiológica del serotipo H5N1. Abbreviations: AIV 5 avian influenza virus; EID 50 5 embryo infective dose; DPI 5 days postinfection; GMT 5 geometric mean titer; H 5 hemagglutinin; HI 5 hemagglutination inhibition; IVPI 5 intravenous pathogenicity index;
doi:10.1637/8108-090907-reg pmid:18459305 fatcat:xnsjaapj4zbstghrxo46optsza