Morphology and Reproductive Strategies of Cave Fish of Genus Trichomycterus in Torotoro National Park (Potosi, Bolivia)

Guido Miranda, Marc Pouilly, Sociedade Brasileira De Espeleologia
2001 unpublished
Fishes of the genus Trichomycterus (Siluriformes) show hypogean and epigean populations in Torotoro National Park (Andes, Bolivia). The geographic isolation makes possible a comparative study of morphology and reproductive strategies among populations from different habitats. External morphology and brain measurements were considered. Significant reduction of eyes diameter and surface of optic lobes are registered, as well as an increase in the surface of the telencephalon (olfactory lobes and
more » ... lfactory lobes and brain) and cerebellum. On the contrary, the number of chromatophores is not reduced, as it would be expected, as well as the barbels length that is not larger in the cave populations. In the case of reproduction, the subterranean populations have larger eggs in smaller number in comparison with the epigean populations. We discuss the morphological and reproductive changes between hypogean and epigean populations as product of the influence of the environment in the embryonic and post-embryonic development. Morfología y estrategias reproductivas de peces cavernícolas del género Trichomycterus en el Parque Nacional Torotoro (Potosí, Bolivia). En el Parque Nacional de Torotoro (Andes, Bolivia) existen poblaciones cavernícolas y epigeas de peces del género Trichomycterus (Siluriformes). El aislamiento geografico hace posible un estudio comparativo de la morfología y estrategias reproductivas entre poblaciones de diferentes habitats.. Al nivel morfologico se ha considerado medidas externas y del cerebro. Se ha encontrado reducción significativa del diámetro de los ojos y superficie de los lóbulos ópticos e incremento en la superficie del telencéfalo (lóbulos olfativos y cerebro) y del cerebelo. El número de cromatóforos no es reducido como se esperaría, ni la longitud de las barbillas es mayor en las poblaciones cavernícolas. Al nivel reproductivo, las poblaciones cavernícolas poseen huevos grandes y en poca cantidad frente a las epigeas que poseen huevos pequeños y gran cantidad. En discusion se consideran los cambios morfológicos y reproductivos como producto de la influencia del medio en el desarrollo embrionario y post-embrionario.
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