Pollen morphology of Cactaceae in Northern Chile

FLOREANA MIESEN, MARÍA EUGENIA DE PORRAS, ANTONIO MALDONADO
2015 Gayana. Botanica  
Chile is habitat to over 140 species of cactus of which 45% are endemic and most of them grow in the arid northernmost part of the country between 18°-32°S. As the Cactaceae family plants are quite well adapted to arid environments, their fossil pollen may serve as a tool to reconstruct past environmental dynamics as well as to trace some issues regarding the family evolution or even some autoecological aspects. Aiming to create a reference atlas to be applied to some of these purposes, the
more » ... e purposes, the pollen morphology of the following 14 different species of the Cactaceae family from Northern Chile was studied under optical microscopy: Cumulopuntia sphaerica, Maihueniopsis camachoi, Tunilla soehrensii, Echinopsis atacamensis, Echinopsis coquimbana, Haageocereus chilensis, Oreocereus hempelianus, Oreocereus leucotrichus, Copiapoa coquimbana, Eriosyce aurata, Eriosyce subgibbosa, Eulychnia breviflora, Browningia candelaris and Corryocactus brevistylus. Pollen grains of species of the subfamily Opuntioideae are spheroidal, apolar and periporate whereas grains of the subfamily Cactoideae are subspheroidal, bipolar and tricolpate and can be taxonomically differentiated between tribes. The results show that it is possible to identify pollen from the Cactaceae family at the genus level but pollen taxonomic resolution may be complicated to identify up to a specific level. A wider reference collection considering more characters than those included in the present study could improve this aspect in the near future. RESUMEN Actualmente crecen en Chile más de 140 especies de cactus, de las cuales el 45% son endémicas y la mayoría de ellas se distribuyen en la zona norte y más árida del país entre 18°-32°S. Como las Cactáceas se encuentran muy bien adaptadas a los ambientes áridos, el polen fósil de esta familia puede ser utilizado como herramienta para reconstruir la dinámica ambiental pasada así como para estudiar aspectos relacionados a su historia evolutiva o bien de su autoecología. Con el objetivo de crear una colección de referencia asociada a los propósitos mencionados anteriormente, se estudió con microscopía óptica la morfología del polen de las siguientes 14 especies de Cactáceas del norte de Chile: Cumulopuntia sphaerica, Maihueniopsis camachoi, Tunilla soehrensii, Echinopsis atacamensis, Echinopsis coquimbana, Haageocereus chilensis, Oreocereus hempelianus, Oreocereus leucotrichus, Copiapoa coquimbana, Eriosyce aurata, Eriosyce subgibbosa, Eulychnia breviflora, Browningia candelaris y Corryocactus brevistylus. Los granos de polen de las especies de la subfamilia Opuntioideae son esferoidales, apolares y periporados. Granos de la subfamilia Cactoideae son subesferoidales, isopolares y tricolpados y se pueden diferenciar taxonómicamente entre tribus. Los resultados indican que es posible diferenciar los granos de polen de las Cactáceas a nivel de género pero que debido a la resolución taxonómica de este análisis, la determinación a nivel de especie sería más complicada. Sin embargo, una colección de polen de referencia de cactáceas más amplia y considerando más caracteres que los incluidos en este trabajo podrían mejorar este problema en el futuro.
doi:10.4067/s0717-66432015000200010 fatcat:7ello6jnwzfmlilan5h44dayfi