Umweltgeschichte in Umbruchszeiten

2021 geschichte für heute  
Frank Uekötter Umweltgeschichte in Umbruchszeiten: Von der Entgrenzung eines Forschungsfeldes Vor einem Vierteljahrhundert fiel es noch leicht, den Stand der Umweltgeschichte in Deutschland zu umreißen. Als in den neunziger Jahren die ersten Qualifikationsschriften an deutschen Universitäten eingereicht wurden, waren Verschmutzungsprobleme ein Leitthema der historischen Forschung. Hatte es seit der Industrialisierung im 19. Jahrhundert eine unheilige Allianz von Unternehmern und Behörden
more » ... , die die einschlägigen Probleme unter den Teppich kehrte, bis die Umweltbewegung in den 1970er Jahren das Kartell des Schweigens brach? 1 Oder gab es eher ein Wechselspiel von Staat, Wissenschaft und Zivilgesellschaft, bei der die einzelnen Fraktionen eher neben-als miteinander agierten: etwa in Form von Experten, die anders dachten als Verwaltungsjuristen und lieber auf technische Lösungen setzten als auf administrative Regeln, oder durch eine Zivilgesellschaft, die zwar eifrig Beschwerden produzierte, aber nur selten den Sprung zu organisiertem Protest über den Tag hinaus fand? 2 War das Problem mithin mangelndes Bewusstsein und fehlender Willeoder ging es eher darum, gute Absichten in gute Politik zu verwandeln? Ein wenig ging es auch um die Verbindung der umwelthistorischen Forschung zur allgemeinen Geschichte, denn ein reibungsloses Gekungel von Staat und Unternehmern wollte zu den Ergebnissen der Kaiserreichsforschung nicht so recht passen. 3 Das Forscherinteresse war auch ein Spiegel der Quellenlage. In den Archiven lagerten zahlreiche Akten über Verschmutzungskonflikte, die sich verschieden ausdeuten ließen. Mindestens ebenso wichtig war freilich der zeithistorische Kontext. Verschmutzungsprobleme waren ein Leitthema der Umweltdebatte in den 1970er und 1980er Jahren, das im Streit um das Waldsterben seinen augenfälligsten Ausdruck fand. Inzwischen ist das Waldsterben selbst zum Gegenstand der zeithistorischen Forschung avanciert 4 , und die 1
doi:10.46499/1797.1819 fatcat:firdrqiqi5f2rp37ohbbbrwebm