Oilseeds and vegetable oils in asia: a world of diversity

Jean-François Mittaine
2016 Oilseeds and fats, crops and lipids  
Out of the two dozen countries that constitute what is generally called "Asia", some are the largest in the world while others are islands with smaller populations. When looking at oilseeds and vegetable oils in the region, one is faced with the same huge diversity which makes it complex to analyze, all the more that statistics are not easily available for many countries. Aside from the large differences in size, the region covers a wide spectrum of diversified climate environments. Asia is
more » ... nments. Asia is also mainly characterized by its huge population which has become largely urban, a key factor leading to the impressive growth of vegetable oil demand in the past 30 years. At an verage of 23.2 kg/year, Asian per capita consumption of oils and fats still remains slightly below the world average of 28.3 kg/capita/year. Therefore, although 53% of the world population is located in Asia, only 45% of world oils and fats is consumed in the region. As detailed in the paper, the world of Asian oilseeds and vegetable oils is highly concentrated on soybeans and palm oil. In spite of a large domestic production in China (12.3 MnT), soybeans are imported in huge quantities, mostly by China (78 MnT, 84% of the region's imports) where more than 28% of world soybeans production is being crushed. Palm oil, the second large commodity consumed in the region, is mainly produced within the region, mostly in Indonesia and Malaysia. So where is the "world of diversity"? Hidden behind those two dominant commodities, practically all of the ten oilseeds constituting the core of the world production are grown in significant quantities in the region while, for vegetable oils, all those of significant importance are produced within the region with the exception of olive oil. The main question that should be kept in mind when reviewing this large regional demand is under what condition will future vegetable oil production be able to meet the expected rise of per capita oils and fats demand within the region, particularly from the three largest populated countries that are China, India and Indonesia. Keywords: Oilseeds / vegetable oil / palm oil / soybean oil / China / India Résumé -Sur les deux douzaines de pays qui constituent ce qu'on appelle généralement « l'Asie », certains sont parmi les plus vastes du monde tandis que d'autres ne sont que des îles. Dans le monde des graines oléagineuses et des huiles végétales, la même grande diversité existe rendant ces secteurs complexes à analyser, d'autant plus que la région couvre un large éventail d'environnements climatiques et que les statistiques ne sont pas aisément disponibles pour de nombreux pays. L'Asie est également caractérisée par sa population devenue majoritairement urbaine, un facteur clé conduisant à la croissance impressionnante de la demande d'huile végétale au cours des 30 dernières années. Avec une moyenne de 23,2 kg/an, la consommation par habitant d'huiles et de graisses reste légèrement inférieure à la moyenne mondiale de 28,3 kg/habitant/an. Bien que 53 % de la population mondiale se trouve en Asie, seulement 45 % des huiles et graisses est consommée dans la région. Comme indiqué dans le document, le monde des oléagineux asiatiques et des huiles végétales est fortement concentré sur le soja et l'huile de palme. En dépit d'une importante production nationale en Chine (12,3 MnT), le soja est importé en quantités considérables, principalement par la Chine (78 MnT, 84 % des importations de la région) où plus de 28 % de la production mondiale de soja est trituré. L'huile de palme, la deuxième grande denrée consommée dans la région, est essentiellement produite dans la région, en Indonésie et en Malaisie. Où est, alors le « monde de la diversité » ? Caché derrière ces deux produits dominants, la quasi-totalité des dix graines oléagineuses constituant le noyau de la production mondiale sont cultivés en quantités importantes dans la région, tandis que, pour les huiles végétales, toutes celles d'importance sont produites dans la région à l'exception de l'huile d'olive. La principale question qui doit être gardée à l'esprit lors de l'examen de cette forte demande régionale est de savoir si la future production d'huile végétale sera en mesure de répondre à l'augmentation attendue de la demande régionale, en particulier parmi les trois pays les plus peuplés que sont la Chine, l'Inde et l'Indonésie. Mots clés : Oléagineux / huile végétale / huile de palme / huile de soja / Chine / Inde
doi:10.1051/ocl/2016040 fatcat:idy4itq5rrh7vcwmcpg5dhbbmu