"The Way New Zealanders Would like to See Themselves": Reading White Masculinity Via Media Coverage of the Death of Sir Peter Blake

Amanda Cosgrove, Toni Bruce
2005 Sociology of Sport Journal  
In the face of growing scholarly concern about whiteness, and following Denzin's (1996) argument that "those who control the media control a society's discourses about itself" (p. 319), it becomes vital to interrogate and map what is at stake in specifi c representations of whiteness that gain purchase and mobilize the nation in shared ways. In death, America's Cup sailor and adventurer Sir Peter Blake was held up as a New Zealand hero representative of a "true" national character. We argue
more » ... in the context of marked changes in the racial, political, and economic landscape of New Zealand, Blake's unexpected death represented an important moment in the symbolic (re)production of historically dominant but increasingly contested notions of national character that are synonymous with white masculinity. We conclude that as long as the centrality of whiteness is under threat, we are likely to see the ongoing rearticulation of nostalgic visions of nationalism. Devant l'intérêt académique grandissant pour la « blancheur » et considérant l'argument de Denzin selon lequel « ceux qui contrôlent les médias contrôlent les discours qu'une société tient sur elle-même » (1996, p. 319), il est vital de s'interroger sur les représentations spécifi ques de la blancheur qui deviennent populaires et qui mobilisent une nation. Dans sa mort, le marin et aventurier Sir Peter Blake a été présenté en héro néo-zélandais représentant le « vrai » caractère national. Nous suggérons que, dans le contexte des changements raciaux, politiques et économiques en Nouvelle-Zélande, la mort subite de Blake a représenté un moment important dans la (re)production symbolique des notions historiquement dominantes (i.e., synonymes avec la masculinité blanche) mais de plus en plus contestées du caractère national. Nous concluons que tant que la centralité de la blancheur restera menacée, nous verrons la ré-articulation des visions nostalgiques du nationalisme. 05Cosgrove(336) 336 8/29/05, 4:56:27 PM
doi:10.1123/ssj.22.3.336 fatcat:bvxsailzvbeadnvpmpopccxtsi