Personas viejas: Los retos del envejecimiento

Revista Cubana de Higiene y Epidemiología  
la Salud publicado por la misma institución. En inglés. Se presenta la traducción de parte del capítulo 3 del libro. PERSONAS VIEJAS. LOS RETOS DEL ENVEJECIMIENTO Para muchas más personas que nunca antes la perspectiva de una mayor edad, prolongada y saludable, se está volviendo una realidad. Las personas no sólo viven más, las investigaciones muestran que en algunos casos también viven en mejor salud, con sus tasas de discapacidad reduciéndose, al mismo tiempo que su expectativa de vida crece.
more » ... tiva de vida crece. Por ejemplo el National Long Term Care Surveys en EE.UU. muestra significativas disminuciones en la prevalencia de discapacidad en ancianos entre 1982 y 1994. Sobre este hecho el mundo está aprendiendo cómo llegar a viejo de forma exitosa. El envejecimiento progresivo de la población en el siglo xx es un triunfo de la especie humana. El envejecimiento global de la población refleja los logros sin precedentes en la esperanza de vida descritos antes en este informe. Se debe a una combinación de factores, especialmente la dramática declinación de la mortalidad infantil y de la niñez, las reducciones en las muertes maternas y los beneficios que surgen del desarrollo socio-económico global, mejor nutrición, disminución de las infecciones, mejores niveles de vida, progreso en educación, atención médica y tecnológica biomédica. Esta tendencia al envejecimiento brinda grandes oportunidades y desafíos formidables para todas las sociedades. Pero para muchos, están negadas estas oportunidades y estos desafíos pueden volverse inmanejables en el próximo siglo. Es esencial que el potencial impacto social y económico de una esperanza de vida mejorada sea completamente valorada y se actúe hoy sobre ella. El bienestar de la sociedad depende de la buena salud de sus miembros más viejos en sus últimos años. Para los políticos y de igual modo para los individuos esto significa planificar para el futuro. EL DESAFÍO GLOBAL Hace medio siglo muchas personas en el mundo morían antes de la edad de 50 años. Hoy la gran mayoría sobrevive más allá de esa edad particularmente en muchos países industrializados. La población global de más de 65 años se incrementa en 750 000 por mes. Un niño nacido en Japón hoy puede esperar que su vida sea de 80 años. Para el 2025 serán más de 800 000 000 las personas viejas en el mundo, 2/3 de ellos en países en desarrollo y la mayoría serán mujeres.
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