Un siglo de viajes y viajeros catalanes por tierras del norte de África y Próximo Oriente (1833- 1939): peregrinos, nostálgicos y colonialistas

Eloy Martín Corrales
2006 Illes i Imperis  
e No FUERON POCOS LOS CATALANES que a lo largo de los siglos XVI, XVII y XVIII viajaron por las tierras del norte de África comprendidas entre el Atlántico, el Sáhara, el mar Rojo y el Mediterráneo. Por diversas razones y ocupaciones (marineros, embajadores, cautivos, militares, espías, comerciantes, etcétera) recorrieron, voluntaria o forzosamente, los diferentes países del litoral norteafricano y del Próximo Oriente.' Sin embargo, no será hasta la segunda mitad del siglo XIX cuando haya que
more » ... X cuando haya que situar el despertar del interés de los viajeros catalanes por el citado perímetro. Cinco importantes factores, casi imposibles de separar por completo, contribuyeron decididamente a fomentar los traslados: los primeros balbuceos del imperialismo europeo decimonónico; la proliferación de viajes con fines estratégico-mercantiles (búsqueda de recursos, prospección de nuevos mercados, influencia política, etcétera); el optimismo generado por la consolidación del Estado liberal español, por muy lenta y traumática que fuese; la renovación y ampliación de la red diplomática española; y, por último, la consolidación de una burguesía ávida de conocimientos del mundo exterior. Por lo que se refiere a los estímulos generados por los inicios del imperialismo decimonónico europeo, perfectamente asumidos por el conjunto de las elites españolas y catalanas, hay que señalar el que se prestara una especial atención a las tierras del islam como fácil y deseable área de expansión. Importantes al respecto fueron la expedición napoleónica a Egipto entre 1798 y 1801, la independencia de Grecia del Imperio otomano en 1829 y la ocupación de Adén por los ingleses en 1838, quienes en la India se iban imponiendo definitivamente a los musulmanes. Mayor trascendencia tuvo el hecho de que en 1830 comenzara la conquista de Argelia por los franceses, así como la posterior derrota marroquí ante el Ejército galo en 1844, " Este trabajo forma parte del proyecto colectivo de investigación BHA 2003-02855.
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