Seafloor habitat definition for spatial management in fisheries: A case study on the continental shelf of southeast Australia

Nicholas Bax, Rudy Kloser, Alan Williams, Karen Gowlett-Holmes, Tim Ryan
1999 Oceanologica Acta  
The importance of habitat to fisheries production on Australia's southeast continental shelf is part of a five-year study of ecosystem functioning and its implications for a sustainable fishery. Benthic habitats from 40 m to -200 m were studied, based on identification of suitable sites from local fishers' information. Results presented here concentrate on data from a single mesohabitat at 40-60 m depth collected over two days. Macrohabitats within this mesohabitat were discriminated as soft,
more » ... rd and rough from visual inspection of acoustic echograms. Subsequent analysis of the return echoes using roughness and hardness indices did not significantly improve real-time visua.l discriminations. Macrohabitats were sampled with an underwater video camera, sediment sampler, benthic sled, demersal trawl, gillnets and fish traps to relate the acoustic classifications to biological habitats. There were distinct differences in the benthic and fish communities between macrohabitats discriminated by acoustics. We concluded that discrimination of habitats from visual inspection of echograms, plus limited verification with physical sampling, could provide sufficient information for spatial management. However, successful management of individual species, the fish community and the ecosystem requires an understanding of the association of fishes with habitat at the macrohabitat and mesohabitat level, and its variability through time. 0 1999 Ifremer / CNRS / IRD / &litions scientifiques et mkdicales Elsevier SAS seafloor habitat I #acoustics I biological communities / underwater video I spatial management RCsumC -DCfinition de l'habitat benthique et gestion des pCches sur le plateau continental au sud-est de 1'Australie. Le rale de l'habitat dans la production des pkheries est l'un des thkmes d'une 6tude consacrke pendant cinq annCes au fonctionnement de 11'Ccosystbme et B ses implications pour une p&he durable sur le plateau continental du sud-est de l'Australie. Les habitats benthiques, entre 40 et 200 m de profondeur, ont ttk ident&% & partir des informations foumies par les p&cheurs locaux. Les rksultats pr&entCs ici sont issus de donntes collectkes en 2 j sulr un seul mksohabitat, entre 40 et 60 m de profondeur. Les macrohabitats intkrieurs ?I ce mtsohabitat ont ttC class& en meubles, durs et rugueux par examen visuel et Cchogrammes acoustiques. L'analyse ultkrieure des Cchos selon les indices de rugositk et de duretC n'apporte pas d'amtlioration significative aux classifications visuelles en temps rkel. Les macrohabitats ont Ctt tchantillonn6s en utilisant une cam&a vidCo sous-marine, un carottier 2 skdiments, un traineau benthique, un chalut dCmersal, des filets maillants et des nasses B poissons afin d'associer les classifications acoustiques aux habitats biologiques. Des diffkrences entre les macrohabitats ont ttt trouvkes par acoustique dans les communautts benthiques et pklagiques. En conclusion, la discrimination des Ihabitats par l'examen visuel des Cchogrammes et un contriYe limit6 avec prklkvement physique, pourraient apporter une information suffisante B la gestion spatiale. Cependant, une bonne gestion des espbces particulikres, de la communautk des poissons et de l'kcosystbme exige de comprendre le lien entre les poissons et l'habitat B I'Cchelle du macrohabitat et du mesohabitat, et sa variabilitk temporelle. 0 1999 Ifremer / CNRS / IRD / gditions scientifiques et m6dicales Elsevier SAS habitat benthique I acoustique I communautk biologique I vidCo sous-marine I gestion spatiale * Correspondence and reprints: Nicholas.bax@marine.csiro.au Oceanologica Acta ('1999) 22, 6, 705-719 705 0 1999 lfremer / CNRS / IRD / klitions scientifiques et medicales Elsevier SAS. Tous droits rf%erv&
doi:10.1016/s0399-1784(00)88961-6 fatcat:qc3hzrpmtja5zgmenyr2t6buxy