Des forêts pour l'eau potable : l'eau paiera ?

Julien FIQUEPRON
2012 Revue Forestière Française  
Face aux problèmes de qualité de l'eau dans certaines zones agricoles, les forêts sont recherchées pour l'alimentation en eau potable. Àc ela une raison simple :r elativement àd 'autres occupations ou usages du territoire, la ressource en eau ye st bien protégée et de bonne qualité. Les teneurs en nitrates ys ont très faibles, avec moins de 10 mg/l dans les eaux sous-racinaires (Benoît et Papy, 1997) et le recours aux phytosanitaires ye st très rare (avec un ordre de grandeur de 450 fois moins
more » ... e traitements herbicides qu'en grandes cultures). Le boisement constitue d'ailleurs un des outils mis en oeuvre pour la protection des captages.C ette demande de forêt pour l'eau potable caractérise un service environnemental rendu par les forêts. Toutefois, le simple fait d'être en forêt n'est pas toujours suffisant pour garantir une qualité d'eau optimale.C ela peut impliquer des mesures de gestion particulières.L es forestiers peuvent renforcer la protection de la ressource en eau et, ainsi, améliorer le service environnemental fourni. Celui-ci fait partie des services environnementaux prioritaires pour les forestiers, avec deux atouts pour sa mise en valeur : -l es ervice est concret :a vec des effets locaux (à l'échelle des bassins d'alimentationd e captages) et directs (théoriquement, dans un périmètre de protection rapprochée, l'eau met moins de 50 jours pour atteindre le captage) ; -i ls 'appuie sur un service marchand :l 'alimentation en eau potable (AEP) est un service marchand (via la facture d'eau) avec des acteurs identifiés, des exigences fortes en termes de qualité et de quantité, d'où une demande potentielle de service. Ces atouts sont favorables àl ac ontractualisation du service. La protection de l'eau potable peut-elle constituer une activité forestière àp art entière ?L 'expérience de grandes villes étrangères est stimulante sur ce point, avec par exemple les références de Munich et de New-York, où la forêt et les forestiers sont sollicités pour la protection de l'eau. L'objectif de cet article est de faire le point sur le potentiel de développement de cette activité pour les forestiers, en partant des travaux menés par la forêt privée. Nous verrons quels services sont ciblés, puis quelles valeurs donner aux services fournis et, enfin, comment développer en forêt les services de protection de l'eau. QUELS SERVICES SONT CIBLÉS? Nous ciblons la production d'eaux brutes (1) de qualité.L es forestiersp euvent yc ontribuer via la fourniture d'une eau de qualité supérieure, allant plus loin que le simple respect des normes de (1) Eau brute :e au telle qu'elle se présente dans le milieu naturel (eau superficielle ou eau souterraine) avant d'avoir été traitée en vue d'un usage en tant qu'eau potable. FORÊTS ET EAU
doi:10.4267/2042/48438 fatcat:hxcalw6b3zb4fntm2lgp3rgnei