Incubation temperatures, sex ratio and hatching success of leatherback turtles (Dermochelys coriacea) in two protected hatcheries on the central Mexican coast of the Eastern Tropical Pacific Ocean

J. García–Grajales, Universidad del Mar, Oaxaca, Mexico, J. F. Meraz Hernando, J. L. Arcos García, E. Ramírez Fuentes, Universidad del Mar, Oaxaca, Mexico, Universidad del Mar, Oaxaca, Mexico, Universidad del Mar, Oaxaca, Mexico
2019 Animal Biodiversity and Conservation  
Incubation temperatures, sex ratio and hatching success of leatherback turtles (Dermochelys coriacea) in two protected hatcheries on the central Mexican coast of the Eastern Tropical Pacific Ocean. Incubation temperatures, sex ratio and hatching success of leatherback turtles have received little attention in conservation programs in Mexico. This study was carried out from October 2014 to May 2017 in two enclosed hatchery sites. To determine temperature parameters in the nest chamber
more » ... chamber environment and their variation during the incubation period, we placed data loggers in the centre of the egg mass in relocated nests. We then buried other data loggers in the sand near the relocated nests, inside and outside the hatchery. A total of 46 nests were examined over three nesting seasons. Mean nest temperature showed no statistical difference between nests in either the San Juan Chacahua hatchery or in the Palmarito hatchery nests. The mean sex ratio based on average temperature during the middle third of incubation duration was 96.3 % skewed to female production. Hatching success in both San Juan Chacahua and Palmarito was high. Our findings support the common pattern of a female-dominated leatherback turtle sex ratio. Furthermore, hatching success rates in the shade-cloth hatchery were higher than those in the natural nests observed in other populations. Resumen Temperaturas de incubación, proporción de sexos y éxito de eclosión de la tortuga laúd (Dermochelys coriacea) en dos criaderos protegidos en la costa central mexicana del océano Pacífico tropical oriental. Las temperaturas de incubación, la proporción de sexos y el éxito de eclosión de la tortuga laúd han recibido poca atención en los programas de conservación en México. Este estudio se realizó entre octubre de 2014 y mayo de 2017 en dos criaderos cercados. Para determinar los parámetros de temperatura en el ambiente de la cámara de anidación y su variación durante el período de incubación, colocamos registradores de datos en el centro de cada nido trasladado. Posteriormente, se enterraron otros registradores en la arena cerca de los nidos trasladados, dentro y fuera del criadero. Se analizó un total de 46 nidos durante tres temporadas de anidación. No se observaron diferencias estadísticas en la temperatura media entre los nidos del criadero de San Juan Chacahua ni entre los de Palmarito. La proporción de sexos basada en la temperatura media durante el segundo tercio del período de incubación fue del 96,3 % en favor de la producción de hembras. El éxito de eclosión en los criaderos de San Juan Chacahua y de Palmarito fue alto. Nuestros resultados concuerdan con el patrón habitual de proporción de sexos observado para la tortuga laúd, que está dominado por la presencia de hembras. Además, los índices de éxito de eclosión en el criadero protegido con sombra artificial fueron más altos que los observados en los nidos naturales en otras poblaciones. Palabras clave: Criaderos, Playas secundarias, Tamaño de nidada, Temperaturas de nidos, Malla de sombreado
doi:10.32800/abc.2019.42.0143 fatcat:6ubhzcsk7fezhkxu5skwebz3lq